| 6/6/2008 12:00:00 AM

Mundial, en tierra de gigantes

Este año consolidará sus adquisiciones en Brasil, México y Argentina. No se descartan nuevas compras.

El pasado 10 de enero, Andercol adquirió el 67% de dos compañías brasileñas especializadas en resinas de poliéster insaturado y materiales compuestos: Novapol Plásticos Ltda. y Novaforma Distribuidora de Fiberglass Ltda. Con esta operación, el grupo Mundial consolidó su presencia en uno de los mercados más grandes del continente, donde ya tenía dos firmas en el negocio de químicos (Andercol do Brasil Participaçoes y Anderbra do Brasil Participaçoes) y en los que el año pasado entró al negocio de tubos, al adquirir el 70% de las acciones de las operaciones de tubería GRP del grupo Amiantit en América Latina, una transacción cercana a los US$9 millones. Con esta movida, Mundial inició operaciones directas en Brasil y en Argentina, y adicionó una más a México.

Colonizar los mercados más grandes de Suramérica es el fruto de una estrategia que arrancó en 2003, cuando el grupo decidió que su foco de expansión era América Latina. La experiencia que adquirió en los 90, cuando entró a Venezuela, Ecuador y Perú, le sirvió para ingresar a mercados más complejos. "Como filosofía invertimos donde podemos aplicar nuestra experiencia, no somos socios pasivos... Tanto en tuberías como en químicos encontramos competencias y por eso invertimos en Brasil" afirma Javier Jaramillo, presidente de Inversiones Mundial.

La prioridad este año es consolidar lo adquirido. "Pero eso no quiere decir que no estemos atentos a nuevas oportunidades", dice Jaramillo, quien da algunas señales sobre los intereses del grupo "en los países donde hay dos o tres unidades de negocio, es lógico que haya seis". Sin embargo, aclara que donde tienen socios, como en tintas y en envases, hay limitaciones para expandirse, porque los joint ventures están enfocados en la Comunidad Andina.

Portafolio diversificado

El grupo tiene ocho grandes negocios. Cuatro de ellos hacen el 80% de sus ventas: Pinturas (Pintuco es su marca bandera), químicos, comercio (Cacharrería Mundial), y tintas. Tuberías, envases, consumo y logística, hacen el 20% restante. Pero, por su potencial, tuberías podría desbancar a uno de los actuales sectores líderes.

Mundial tiene 34 compañías, 19 de ellas en el exterior (además de los países mencionados anteriormente, está en Chile y Aruba y Curazao). En 2007 registró ventas consolidadas por US$750 millones, de las cuales el 38% se hizo afuera, vía exportaciones u operaciones directas.

En los últimos tres años, Mundial invirtió US$150 millones, entre adquisiciones y modernización de plantas. En 2008, la inversión está presupuestada en US$30 millones. Sin embargo, si hay buenas oportunidades para comprar compañías, se buscarían otras fuentes de financiamiento.

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