| 6/6/2008 12:00:00 AM

Ardila Lülle, Anclado en Colombia

La Organización tiene una baja exposición internacional. Pero la compra de un ingenio en México es un primer paso para expandirse más allá de las fronteras.

A diferencia de la mayoría de grupos industriales, la Organización Ardila Lülle concentra su producción en el mercado nacional. Inclusive, solo el 9% de sus ventas totales se realiza en el exterior, un dato bajo en comparación con el de los otros conglomerados.

Esto no quiere decir que no tenga negocios exportadores. Casi la tercera parte de las ventas en el sector agroindustrial son exportaciones, mientras que Coltejer exporta cerca del 25% de sus ventas. Sin embargo, bebidas, que representa el 31% de los ingresos totales del grupo, está totalmente enfocado en Colombia.

Esto no fue siempre así. En 1967 Carlos Ardila Lülle fundó en España la Compañía Española de Refrescos; en 1976 adquirió la marca Ryalcao y en 1992, inauguró la planta de Postobón-Ryalcao en Madrid. Sin embargo, la dura competencia entre gaseosas y refrescos lo llevó a cerrar su operación en España a mediados de la década de los 90. Luego vinieron los problemas financieros en Colombia, que lo llevaron a vender Leona en mayo de 2000 (ver Dinero No. 107. 12 de mayo de 2000), e hicieron que se concentrara durante los años siguientes en poner sus negocios en orden.

Hoy en día están contemplando la internacionalización del grupo, pero con precaución. El primer paso se dio en agroindustria, donde están cerrando la compra de un porcentaje mayoritario de un ingenio en México para .producir azúcar y productos de valor agregado. Para las adquisiciones en agroindustria, y para la compra de terrenos en la costa seca de Colombia, hay un presupuesto de entre US$40millones y US$50 millones.

Bebidas y medios

El grupo invertirá cerca de US$500 millones, de los cuales cerca de US$285 se destinarán este y el próximo año a Postobón, US$100 millones a generación de energía en los ingenios, US$25millones en televisión y US$10 millones en radio.

En el caso de bebidas, el negocio ha tenido una gran transformación. Hace 10 años, las gasesosas prácticamente eran el 100% de la facturación de Postobón. Hoy, el 35% son jugos, aguas, isotónicas y tés. Esta recomposición de portafolio corresponde a una tendencia mundial por alimentos más saludables. Por eso, la compañía tiene dentro de sus metas seguir aumentando la oferta de aguas y tés.

En medios, viene un revolcón tecnológico, con el próximo ingreso de la televisión de alta definición y la radio digital; por lo cual, la Organización está haciendo las inversiones tecnológicas para adaptarse a los nuevos formatos. Además, se preparan para el ingreso del nuevo canal de televisión. En textiles, están a la espera de que se concrete la venta de Coltejer a la mexicana Kaltex.

Ardila siempre ha tenido sus pies fuertemente anclados en Colombia. Pero la incursión en México con el negocio azucarero podría marcar una etapa más global para este grupo.

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