| 5/26/2000 12:00:00 AM

Francamente criolla

Un colombiano es el pionero de las zonas francas privadas en Estados Unidos. Ahora Miami Free Zone es la más grande del planeta.

En 1977, Germán Leiva empezó a hacer historia en un país que no era el suyo. Llegó a proponer un proyecto que no se había contemplado hasta entonces: crear la primera zona franca privada de Estados Unidos. Sí, un colombiano se atrevió y se empeñó en sacar adelante su idea y finalmente lo logró por medio de la Cámara de Comercio de Miami.

Invirtió US$30 millones y hoy su compañía ha movido más de US$20.000 millones desde su fundación y de esos, US$1.800 millones solo en lo corrido del 99. Recibe mercancía de 103 países y despacha a más de 65, cifras que la convierten en la zona franca privada más grande del mundo. Pero si las cifras de movimientos son elevadas, las de impuestos no se quedan atrás, ya que paga alrededor de US$800.000 anuales por este concepto.



A pesar del éxito, Leiva dice que "no es una plaza fácil, requiere mucha dedicación, ya que hay competencia por parte de un sector privado muy capaz y bien preparado". Miami Free Zone forma parte de uno de los pilares más importantes para el comercio internacional con una propuesta novedosa, en términos del concepto de zona franca para Colombia. El negocio combina la vocación de la zona con servicios y finca raíz. Es un centro de acopio para redistribuir a destinos tanto locales como internacionales, es una solución para las compañías que no quieran tener sus propias bodegas porque pueden alquilarlas durante el tiempo que necesiten dependiendo de la cantidad de metros cúbicos que estén utilizando y, además, les presta servicios aduaneros, de seguros y de logística de transporte a las compañías, para la distribución de los productos. Incluso, en el caso de que las empresas lo necesitaran, podrían hacer procesos de retiqueteado y empaques.



En el 2000 Miami Free Zone quiere seguir consolidándose como la zona franca privada más grande del planeta. Por eso tiene planeada una ampliación que está por definirse en agosto de este año.

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