| 4/3/2009 12:00:00 AM

Salvaguardia cambiaria de Ecuador

Entre dos fuegos se encuentra Ecuador por un reciente fallo de la CAN que le exige mantener las preferencias con sus socios andinos.

El esperado pronunciamiento de la Secretaría General de la Comunidad Andina de Naciones (CAN) sobre la validez jurídica de una salvaguardia por balanza de pagos adoptada por Ecuador el 22 de enero pasado, en vez de ser una solución a las diferencias entre los cuatro países andinos, se está convirtiendo en un nuevo motivo de tensiones.

La resolución, expedida el pasado 27 de marzo bajo el número 1227, reconoció el derecho de Ecuador de adoptar una salvaguardia que le permita frenar una crisis de pagos ante la abrupta caída en los ingresos petroleros y las menores remesas.

Sin embargo, le advierte al gobierno del presidente Rafael Correa que debe respetar los acuerdos firmados al amparo de la CAN y mantener las preferencias comerciales con sus socios andinos, lo que implica que tendrá que rebajarles el arancel nacional que les aplica desde el 22 de enero.

La resolución buscaba una solución salomónica al descontento que existe entre los socios andinos por la imposición de un arancel nacional, de 20% en promedio, al que se le suman cuotas ad valorem (entre US$10 y US$12 por cada par de zapatos o kilo de confecciones o cerámica exportado) y una sobretasa (de entre 30% y 35% en promedio) para un grupo de 627 productos que compra esta nación. Con estos impuestos, cuotas y tasas, Ecuador busca aumentar sus recaudos de comercio exterior en una cifra cercana a US$1.400 millones y mejorar el estado de su balanza de pagos.

Sin embargo, ya Ecuador anunció que apelará la decisión. Incluso, un día antes de conocerse la decisión, el canciller ecuatoriano, Fánder Falconí, envió una carta al secretario de la CAN, Freddy Elhers, anunciando que se retiraría si la decisión le era adversa al país. El presidente Correa reiteró estas amenazas tras conocer la decisión.

La resolución puso a Ecuador entre dos fuegos: aunque le reconoce su derecho a mantener la salvaguardia, le ordena respetar las preferencias con sus socios. Esto implica que, en caso de que no acate la decisión, sus socios Colombia, Bolivia y Perú, podrían llevarlo ante el Tribunal Andino de Justicia (TAJ), capacitado para imponerle medidas retaliatorias -incluido un sobrearancel de 5% para sus principales productos de exportación-. En caso de que la acate, un tercer país podría demandar a Ecuador ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) por otorgar privilegios a los países CAN, discriminando a los terceros.

El Secretario de la CAN reconoce el difícil momento por el que atraviesa la integración regional, pero cree que hay salidas. "Actualmente hay crisis en la Unión Europea, hay crisis dentro de los países y en general, hay crisis mundial. Quien no está en crisis ahora está fuera de lo común, pero eso no impide que se trabaje para encontrar posiciones comunes y eso es lo que estamos haciendo en la CAN", dijo el viernes 27 de marzo a la prensa. Aunque ya hay un fallo en el tema de la salvaguardia de Ecuador, pocos apuestan a que este permita zanjar las diferencias en los andinos y, por el contrario, creen que podría profundizar las heridas de un maltrecho proceso de integración.

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