| 3/28/2018 12:01:00 AM

Emprendedores colombianos requieren más recursos para financiarse

Fondos de capital emprendedor han invertido US$ 22,2 millones, según datos de Colcapital. Conozca casos de empresas que han sido apalancadas con recursos para su crecimiento.

Si bien ya está demostrado que Colombia puede generar nuevas empresas con la capacidad para atraer capital internacional y alcanzar una posición destacada en el contexto latinoamericano, aún hace falta profundizar este proceso. El país debe redoblar esfuerzos para convertirse en uno de los principales focos de emprendimiento de la región, generando incentivos para que los inversionistas asuman nuevos riesgos.

No es suficiente que los negocios nacientes sean una tendencia con potencial de crecimiento, si no hay los recursos necesarios para apalancar dicho dinamismo. Por esta razón, es clave que los inversionistas locales diversifiquen sus inversiones en esquemas no tradicionales.

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Al respecto, Isabella Muñoz, Directora Ejecutiva de ColCapital, sostiene que, en efecto, es fundamental sensibilizar el universo de inversionistas y crear regulaciones acordes con el perfil del riesgo, tal como ha ocurrido en Chile y México, para así continuar consolidando los potenciales emprendimientos que pueden ser invertidos por fondos de capital privado.

Así mismo –señala– es indispensable crear desde el Gobierno estímulos para llevar a los privados a invertir en nuevas empresas por medio de incentivos tributarios, de manera que se llenen los vacíos de mercado de financiación en etapa temprana.

En los últimos años, los fondos de capital emprendedor han destinado US$22,2 millones en un total de 54 inversiones. En Colombia existen 11 fondos de emprendimiento con compromisos de capital que ascienden a US$79,6 millones y 10 fondos de impacto con compromisos por US$55,3 millones, lo que suma de US$ 134,9 millones para financiar etapas tempranas de desarrollo empresarial.

Es así como los fondos de capital emprendedor han venido apostándole a agilizar las inversiones de sus portafolios, en la medida que el pipeline de proyectos se ajuste a los perfiles de crecimiento esperados; no obstante, aún falta camino por recorrer.

Fondos insuficientes

Para Juan Andrés Vásquez, gerente de Inversiones de Promotora, firma especializada en gestión de fondos de capital privado y banca de inversión, el problema no está en la dificultad para desembolsar recursos a las compañías, sino en que no existen fondos de venture capital suficientes en Colombia para invertir en las oportunidades de crecimiento acelerado que necesitan las empresas.

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En tal sentido, afirma que en el mundo ya hay casos en los que se han encontrado salidas a esta dificultad y estos deben ser replicados localmente. “El objetivo es demostrar que un modelo que funciona muy bien en países como Estados Unidos también es replicable y aplicable en Colombia”.

Específicamente, Promotora invierte en compañías que tengan componentes de innovación y que puedan ser competitivas globalmente en los sectores de ciencias de la vida y tecnologías de la información y comunicaciones (TIC).

Esteban Mancuso, cofundador de Velum Ventures, se mostró de acuerdo con el directivo de Promotora al afirmar que los fondos para emprendimiento en Colombia son deficitarios. Pero expresa que más allá de esto en lo que hay que pensar es en generar escenarios para que los emprendedores se puedan relacionar con inversionistas extranjeros interesados en apalancarlos financieramente.

“La idea es buscar recursos afuera, pero no por los contactos personales que tenga el emprendedor, es decir, si estudió en Harvard o en alguna otra universidad del exterior con alguno de los inversionistas, sino como resultado de un proceso juicioso de identificación de inversionistas en el exterior que quieran apostarles a proyectos colombianos”, puntualiza.

Para Elkin Echeverri, director de Planeación y Prospectiva de Ruta N, los fondos de capital para emprendimiento están haciendo una buena labor y destaca el hecho de que hayan logrado construir un segmento que no existía.

Sin embargo, coincide en la necesidad de buscar que más inversionistas de afuera se interesen por el emprendimiento colombiano. “Hay muy buenas propuestas, pero en muchos casos no hay quien invierta”, comenta.

De otra parte, la directora del Centro de Emprendimiento de la Universidad del Rosario, Andrea Ávila, al referirse al apoyo de los fondos de capital al emprendimiento en Colombia, advierte que estos son una buena opción en especial para nuevos negocios que han tenido un acelerado crecimiento y que tienen un alto potencial de mercado, con capacidad de generar valor y con una gestión directiva exitosa.

Emprendimientos apalancados

Emprendimientos como CellStech, Brainz y Hogarú cuentan su experiencia:

Videojuegos de talla mundial

Foto: Alejandro González, cofundador de Brainz.

Brainz es uno de los emprendimientos que ha sido apalancado con recursos de fondos privados como Promotora, que desembolsó a esta compañía US$2,8 millones, para la conformación de su equipo de trabajo y para lanzar sus primeros videojuegos al mercado.

Hoy, después de ocho años de trabajo, acaba de ser adquirida por Jam City, ícono a nivel mundial por el desarrollo de juegos móviles de marcas como Harry Potter, Family Guy, Marvel Avengers y Futurama.

Para Alejandro González, cofundador de Brainz, la adquisición tiene repercusiones muy importantes para la empresa, ya que le permite tener los recursos, tanto económicos como técnicos, para competir en el mercado global de la mano de uno de sus jugadores más importantes.

La movida marca un hito para la industria creativa digital, ya que es la primera vez que se cierra un negocio de esta naturaleza en Colombia. Para expertos en el tema, el paso de Brainz por el ecosistema de innovación podría considerarse el ejemplo perfecto de cómo, a través de diferentes instrumentos, vehículos y actores, una buena idea con un buen equipo de emprendedores detrás puede conseguir los recursos necesarios para tener un producto o servicio competitivo a nivel global, incluso en una industria tan exigente como la de videojuegos.

González agrega que la compañía mantendrá su independencia creativa, lo que llevará sus juegos a nuevos horizontes en términos de audiencias y ventas. Así mismo, dice que, en efecto, la transacción también crea confianza para que otros estudios puedan obtener recursos más fácilmente a partir de inversionistas y distribuidores.

Este emprendimiento nació en 2010 como la unidad de videojuegos de Zio Studios. Fundado por Alejandro González y Jairo Nieto, se ha venido consolidando a lo largo de los años como el estudio de desarrollo de videojuegos móviles más reconocido de Colombia y uno de los de mayor trayectoria en Latinoamérica.

Apuesta por la medicina regenarativa

Foto: Juan José Zuluaga, gerente General de Cellstech.

A comienzos de 2016 nace en Colombia Cellstech, producto de la unión de un grupo interdisciplinario de científicos, entre ellos cuatro médicos, una ingeniera química, un biólogo y un químico farmacéutico, que a su vez es un experimentado empresario del sector farma y salud.

Se trata de Juan José Zuluaga, gerente general de este emprendimiento, al que Ruta N aprobó recientemente la financiación de un ensayo clínico, para evaluar la seguridad y eficacia de la terapia celular avanzada en la enfermedad arterial periférica, por un valor de $500 millones.

Este proyecto comenzó su desarrollo en febrero de 2018 y se está realizando en alianza con la Universidad de Antioquia y la IPS Universitaria.

La empresa surgió con el propósito de generar tratamientos enfocados en medicina regenerativa con visión global, principalmente en terapias celulares avanzadas y dispositivos médicos derivados de matriz extracelular, siendo estas tecnologías innovadoras de alto valor agregado y con un componente social y económico importante para el sector salud.La línea de terapias celulares avanzadas, actualmente se comercializa para diferentes indicaciones terapéuticas en patologías como osteoartrosis y alopecia.

Cellstech ha contado con el acompañamiento de entidades del ecosistema innovador de Medellín, tales como la Corporación Ruta N y el Centro de Desarrollo de Negocios Biotecnológicos BioIntropic, que han ayudado al fortalecimiento del negocio y a su visión de expansión.

Es así como recibió capital de fortalecimiento por un valor de $110 millones, aportados por Ruta N y BioIntropic, para el lanzamiento de los productos al mercado. Estos recursos deberán ser retornados nuevamente a estas instituciones a partir del inicio de su comercialización.

Adicionalmente, los socios de este emprendimiento han aportado capital semilla y capital inteligente por aproximadamente $1.600 millones, para investigación, desarrollo y puesta a punto de la infraestructura operativa y locativa de esta empresa.

Con crecimiento acelerado

Foto: Oscar Peña (CTO), Matteo Cera (CEO) y Gonzalo Ucar (COO) de Hogaru.

Fundada por Matteo Cera, Gonzalo Úcar y Oscar Peña, en 2015 nació Hogaru, un negocio que surgió de la necesidad de resolver dos problemas: la dificultad de encontrar una persona cumplida y de confianza para hacer el aseo (por días) en los hogares y la cantidad de trabajo y responsabilidad legal que implica tener un vínculo laboral con esa persona (hacer las afiliaciones y pagos a la seguridad social, pagar primas, cesantías, intereses a las cesantías, entregar uniformes y dotación, entre otros).

Esta empresa utiliza la tecnología para seleccionar, entrenar y gestionar eficientemente un equipo de más de 600 profesionales de limpieza, que contrata directamente con todas las prestaciones de ley, lo que permite al cliente final olvidarse de todos los trámites legales del proceso de contratación y gestión de personal para oficios varios.

De acuerdo con Matteo Cera, CEO de Hogaru, los primeros fondos en creer en la compañía fueron Wayra (Telefónica) y Velum Ventures en 2015. “Ambos nos apoyaron mucho en los diferentes retos que un crecimiento acelerado conlleva. Además, en 2017, recibimos la inversión y el respaldo de Y Combinator, además de theventure.city y de un family office colombiano”.

Los fondos recaudados, explica Cera, tienen el objetivo principal de ayudar la compañía a reforzar su posición en Colombia y llegar a un punto de equilibrio, objetivo que ya alcanzó en estos primeros meses de 2018. Para el ejecutivo, conseguir fondos nunca es fácil y se necesita una dedicación de tiempo completo. “Aprendimos a ser pacientes y a enfocar nuestros esfuerzos a aquellos socios que efectivamente demuestran interés en la compañía y experiencia en escalar negocios”, agrega el ejecutivo.

La firma, que opera en Bogotá, Cali y Medellín y realiza más de 100.000 horas de limpieza al mes, lucha día a día porque el trabajo doméstico no se siga viendo como una labor de “segunda categoría”.

Abc a la hora de buscar capital

Felipe Estrada, líder del Centro de Emprendimiento de la Facultad de Administración de la Universidad de los Andes, da algunos consejos para ponerlos en práctica al momento de buscar capital para un emprendimiento. Se refiere a los errores más comunes en los que no se debe caer en este proceso:

A. Decida si quiere buscar un inversionista o un prestamista. Cada uno de estos actores busca objetivos diferentes y pide al emprendedor y al negocio contrapartidas distintas. En el caso del prestamista, la relación generalmente es muy directa, ya que lo que se solicita es un pago, frecuentemente con intereses, y una garantía en caso de incumplimiento. Sin embargo, muchas veces las garantías que el proyecto tiene a disposición no son suficientes para mitigar los temores del prestamista y el emprendedor termina poniendo garantías a título personal.  

B. En el caso del inversionista, los objetivos son distintos. Un buen inversionista busca proyectos que tengan el potencial de crecer de forma acelerada; es decir, que puedan llegar a tasas de crecimiento de 15% mensuales o más. También busca que el equipo emprendedor tenga evidencia de que sabe lo que hace. Esto significa que haya logrado ventas replicables y sostenibles en el mercado y que tenga identificados los procesos necesarios para cerrar ventas y cumplirle a sus clientes.

C. Hay que tener una estrategia de crecimiento e inversión clara, en la cual el emprendedor identifique qué recursos necesita para crecer y qué tipo de salidas (desinversión) ofrecen al inversionista. No es suficiente con decirle a alguien que le pagarán con utilidades, sino que se debe identificar quién puede comprarle la participación al inversionista en rondas futuras.

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