| 3/28/2018 12:01:00 AM

Multinacionales que siguen invirtiendo en el Valle del Cauca en 2018

Hay grandes empresas que, pese a la incertidumbre generada por el proceso de paz, los debates electorales y la desaceleración de la economía, siguen apostándole a este mercado en el Valle del Cauca. Estas son algunas de ellas.

Hay varias multinacionales que tienen la lupa puesta en la región del Valle del Cauca para llevar a cabo sus inversiones y proyectos de expansión. Estas son tres de las principales.

Pura proteína

Con el anuncio de inversiones por US$500 millones para los próximos 5 años, desembarcó en junio del año pasado en Colombia la estadounidense Cargill con la compra de El Bucanero, una de las movidas empresariales más importantes de los últimos años.

Hoy es el segundo jugador del negocio avícola con una participación de mercado de 10%, pero con el objetivo de alcanzar por lo menos 15% o 16% en los próximos 5 años. Cargill tiene un plan de expansión agresivo. Para el primer año fiscal que termina el 30 de mayo, tiene prevista una inversión de unos US$20 millones que ya están en ejecución en varios frentes. Aquí trabaja en el tema medioambiental y de seguridad industrial, aspectos que son clave en los demás países en donde opera y los cuales quiere ajustar a los estándares internacionales. A estos dos aspectos se destinan recursos por US$4 millones.

Otro de los ejes de inversión es en procesos y planes de crecimiento hacia donde dirigen alrededor de US$16 millones, monto del que ya se ha ejecutado la mitad. Uno de los planes es la puesta en funcionamiento de una nueva línea de beneficio con capacidad para sacrificar 9.000 aves por hora; las cuales se sumarán a las 12.000 que sacrifican actualmente para llegar a 21.000 animales cada hora.

De igual forma, la empresa está incrementando el volumen de incubación en 500.000 pollos por semana y la capacidad de producción de alimentos, que será de unas 32.000 toneladas al mes.

El plan de expansión también contempla el montaje de 4 nuevos centros de distribución ubicados en Pasto, Popayán, Pereira e Ibagué y está optimizando la flota de transporte y logística. 2017 fue un buen periodo para Cargill en Colombia, pues registró un crecimiento de 10% y la proyección es mantenerse en dos dígitos.

Los planes de expansión se centran en un crecimiento orgánico, que es en lo que inicialmente está concentrada la organización, aunque no descarta la posibilidad de realizar nuevas adquisiciones si la oportunidad se presenta. Por ahora está concentrada en optimizar procesos con el fin de ampliar su cobertura, según dice Jorge Iván Duque, gerente de la compañía Cargill en Colombia genera 5.200 puestos de trabajo directos y más de 1.000 indirectos, dice el directivo.

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Foto: Boris Espinel, VP country manager de Sitel.

En línea

Una nueva apuesta realiza la compañía estadounidense Sitel, que decidió ampliar sus operaciones en Colombia con un nuevo site en Cali, en el que invirtió US$1 millón. Se trata de un contact center que hace un par de años vendía en el país US$28 millones, el año pasado cerró con US$37 millones y la proyección es alcanzar US$50 millones al finalizar el presente ejercicio; empleando más de 3.000 personas de forma directa.

Sitel exporta la totalidad de sus servicios a países de las Américas, Europa e incluso, Asia. En el site de Cali, que comenzó operaciones en julio de 2017, la empresa genera 350 puestos de trabajo y la proyección es terminar el año con 800 agentes. En el futuro mediano el objetivo es contar con 1.200 personas.

Esta empresa se convirtió en el mayor jugador del negocio de contact center en la capital del Valle y no descarta la opción de expandirse más en esta región en donde, según Boris Espinel, VP country manager de la compañía, hay un alto potencial. A mediados de este año estarán tomando la decisión de si se quedan en esta ciudad o se expanden en Bogotá en donde cuenta con dos sites más.

La operación de Cali pesa 15% en el total de la empresa, pero la proyección es que al finalizar este año alcance 30%. Colombia es clave en los planes de crecimiento de la multinacional en la región, pues es la operación más grande frente a Panamá, Nicaragua, México y Brasil.

En los últimos 5 años la empresa ha realizado inversiones por unos US$4 millones, adicionales a los recursos destinados para comenzar a operar en Cali, ciudad en la que encontraron apoyo de la Alcaldía, Gobernación, Invest Pacific, Sena y las universidades; lo que permite que el negocio tenga escalabilidad y sea sostenible. Con un nivel de rotación bajo, la empresa trabaja con jóvenes que tienen un promedio de edad que oscila entre los 23 y 24 años.

Foto: Marcelo Altieri, gerente general de Yara.

Abonando terreno

La multinacional noruega de abonos y fertilizantes Yara, que se estableció en la Costa Atlántica en 2014 tras la compra de Abonos Colombianos (Abocol), por un monto de US$400 millones, miró el año pasado al Valle del Cauca para construir allí un centro logístico, el proyecto más grande que tiene la compañía en la región, fuera de Brasil; mercado que la organización mide de manera independiente.

Hace unos 9 meses inició la construcción de este proyecto, que tendrá un costo de US$35 millones y que una vez terminado podrá almacenar 60.000 toneladas de productos a granel y 14.000 toneladas de producto envasado; con el cual la empresa pretende atender las necesidades de los cultivadores de esta región del país. El centro logístico, ubicado en el municipio de Yotoco, estará listo en el próximo mes de julio.

Colombia es un mercado estratégico para Yara, pues, junto con Brasil, son los únicos países en los que tienen plantas de producción en Latinoamérica. Con la adquisición de Abocol, Yara tomó una posición muy fuerte en el segmento de fertilizantes en el mercado local, con una participación cercana a 42%. Antes de esta movida, la firma comercializaba sus productos a través de distribuidores y tenía menos de 15% del mercado.

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Hoy sigue vendiendo productos importados, pero la mayor parte de las ventas provienen del producto de su planta de Cartagena, en donde produce 400.000 toneladas de fertilizantes al año; de las cuales 300.000 se quedan en Colombia y 100.000 se exportan a más de 16 mercados en la región.

Marcelo Altieri, gerente general de Yara Colombia, dice que la multinacional evidencia una gran oportunidad de que la agricultura colombiana se modernice y su objetivo es contribuir con la rentabilidad de los agricultores y la competitividad del sector, razón por la cual no dejan de invertir para brindarles un mejor producto y atención a los clientes.

Adicional a los US$400 millones que destinó a la compra de Abocol, Yara ha realizado inversiones adicionales por unos US$100 millones. Por ejemplo, dirigió US$21 millones a una nueva planta en Cartagena, la cual inauguró en enero pasado, para finales de marzo tendrá lista otra inversión de US$27 millones. Se trata de una cinta transportadora que permitirá llevar los fertilizantes del puerto a la bodega garantizando mayor calidad en el producto. Adicionalmente, ha invertido unos US$8 millones en procesos de optimización de bodegas y de la misma planta.

La empresa genera 700 puestos de trabajo directos y el proyecto específico de Yotoco durante la construcción ocupa a 1.000 personas y, una vez empiece a funcionar, operará con unos 130 empleados. No cabe duda que esta empresa abona el terreno para consolidarse como gran jugador en el mercado de fertilizantes, no solo en Colombia sino en la región.

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