| 5/23/2012 6:00:00 PM

Guerra de supermercados

La fuerte competencia en el mercado interno está obligando a las cadenas a mirar hacia el exterior. Éxito espera entrar a cuatro nuevos países en los próximos años.

En septiembre pasado, el Grupo Éxito compró para su matriz Casino la operación en Uruguay de las cadenas Disco, Geant y Devoto, por US$746 millones. Tienen 53 almacenes y son los líderes en ventas en ese país, con una participación de 43%. Pero hay más. Gonzalo Restrepo, presidente del Grupo, ha manifestado que la organización está mirando nuevas oportunidades en el exterior y algunos reportes hablan de entrar a tres o cuatro nuevos países en los próximos años.

Este es el caso más importante de expansión internacional en el sector de comercio y obedece a una restructuración dentro del Grupo Casino, que le entregó la responsabilidad de operar en el exterior a Éxito. La cadena, como también lo manifestó en algunas ocasiones Restrepo, está sufriendo los síntomas que acompañan las operaciones que van llegando a su nivel de saturación. En Colombia, Almacenes Éxito tiene una participación de 42%. Así, la compra sirvió para entregarle recursos frescos a Casino por cuanto el dinero salió de la emisión de acciones por $2,5 billones que realizó la empresa en Colombia.

Por su parte, la internacionalización del comercio colombiano en supermercados es bastante más escasa que en otros sectores. En años anteriores, Olímpica compró una participación en MegaSúper, la segunda cadena más importante de Costa Rica, pero no hay mucho más.

Los más agresivos son los establecimientos de ventas de marcas industriales nacionales como Totto, Arturo Calle o Studio F, dice el vicepresidente económico de Fenalco, Rafael España.

En la otra vía, hay interés de los extranjeros en el mercado local. Ya están en el país Falabella, Easy, Zara, Mango La Polar, Homecenter, Office Depot, para mencionar solo algunos. Ripley anunció la entrada en 2013 y hará una inversión de US$272 millones en cuatro años, mientras se especula con la llegada de más tiendas

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