| 3/30/2019 12:01:00 AM

Excelentes noticias para Colombia: el petróleo registra nuevo récord

Los precios del petróleo registraron en el primer trimestre de 2019 su mayor subida en el período desde hace más de 14 años, ignorando la preocupación sobre el crecimiento mundial.

El barril de Brent del mar del Norte para entrega en mayo terminó el viernes, última jornada de este primer trimestre, en US$68,39 en Londres, un alza de 57 centavos respecto al cierre de la víspera. El precio del crudo cotizado en la capital británica ganó un 27,12% en lo que va de año. 

En Nueva York, el "light sweet crude" (WTI) para el mismo plazo ganó 84 centavos hasta los US$60,14, un incremento del 32,43% en los tres primeros meses del año.

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El mercado del oro negro, que suele mostrar pocos cambios en el primer trimestre, no había experimentado crecimientos tan altos desde 2005, para el Brent, y desde el 2002 para el WTI.

"Los precios se han recuperado después de la caída del final del año pasado, se han beneficiado de las bajadas de producción de la OPEP (Organización de los Países Exportadores de Petróleo) y de sus socios", explicó Giovanni Staunovo, analista en UBS.

A principios de diciembre, la Opep y sus socios, entre ellos Rusia, decidieron endurecer su acuerdo para la limitar la producción con el fin de hacer subir los precios. 

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Los inversores no apreciaron esa medida en un primer momento y los precios siguieron cayendo en diciembre. 

Pero el primer exportador mundial de crudo, Arabia Saudita, multiplicó sus esfuerzos para lograr un alza de los precios, ya que un petróleo demasiado barato lastra mucho sus cuentas. Sus medidas de recorte de la producción acabaron surtiendo efecto, provocando un fuerte repunte en los mercados a principios de año.

El tema es tan sensible, que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, pidió a los países de la Opep, soltar la llave del crudo, para que las cotizaciones no suban más.

Trump escribió en Twitter el jueves pasado: "Es muy importante que la OPEP aumente el flujo de petróleo. Los mercados mundiales son frágiles, los precios del petróleo están subiendo demasiado. ¡Gracias!".

Esta es una excelente noticia para Colombia, pues el país ha logrado recuperar su producción de crudo, llevándo a más de 900.000 barriles por día, lo que de hecho significa que está recibiendo más divisas por cantidad y por precio. Esto se ve reflejado en el balance externo, que ha sido una de las grandes amenazas macroeconómicas de los últimos años.

*Con información de AFP

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