| 2/9/2018 12:01:00 AM

Pereicoin: ¿la nueva capital de las criptomonedas en Colombia?

Aunque por tamaño de mercado dista de grandes urbes como Bogotá o Medellín; Pereira, y en general el Eje Cafetero, se han convertido en grandes plataformas de las criptomonedas a nivel nacional. ¿A qué se debe ese fenómeno?

La fiebre de las criptomonedas se ha tomado el Eje Cafetero, una región del país en donde la conectividad a internet ha mejorado significativamente en los últimos años según lo muestra el más reciente Boletín Trimestral de las TIC del Gobierno.

Departamentos como Quindío alcanzaron un índice de penetración de internet fijo del 15,6% entre julio y septiembre del 2017, mientras que Risaralda alcanza un 15,1% y Caldas 11,9%.

Un poco antes de que se generara el ‘boom’ de las critomonedas debido a la estrepitosa escalada del Bitcóin, que a finales del año pasado alcanzada casi los US$20.000, la ciudad de Pereira ya había ingresado en este mundo.

Le puede interesar: La economía del Eje Cafetero no va por buen camino en el 2017

Justamente, fue en Pereira en donde se instaló el que es considerado el primer cajero de Bitcóin de Colombia por parte de la compañía Compudemano, la cual se autodefine como un socio estratégico de Apple en el Eje Cafetero desde hace 15 años.

El director de la compañía pereirana Compudemano, Andrés Pinilla, explica que su organización vio una oportunidad de ingresar al mercado de las criptomonedas cuando muchos de sus clientes empezaron a preguntar si será posible adquirir sus productos de tecnología con Bitcóin.

“Contrastábamos con lo que se escucha en los medios (del Bitcóin). Que era malo, que era pirámide, y nos dimos cuenta que hay una gran desconocimiento de la gente. Empezamos a recibir pagos en la página internet y tienda física el 31 de mayo de 2017”, recordó en una entrevista concedida a Dinero el empresario.

Después de varios meses de investigación, Compudemano decidió meterse de lleno en el mundo de las criptomonedas y ya no solo las aceptaba como medio de pago sino también pensó en instalar su propio cajero de Bitcóin.

“Investigamos y nos pusimos en contacto con unos fabricantes de cajeros en Europa (…) a finales de agosto pasado logramos importar el cajero aquí a Colombia”, explicó Andrés Pinilla.

Foto: sede de Compudemano.

Actualmente está compañía acepta 25 tipos distintos de criptomonedas para adquirir productos de la marca Apple como teléfonos iPhone, computadoras Mac, entre otros.

 Y en el cajero aceptan pesos colombianos para intercambiar por Bitcóin; Bitcóin Cash; Etherum; Dash y Litecoin. Por ahora, y a diferencia del cajero que anunció la firma estadounidense Athena Bitcóin en Bogotá, estos cajeros solo sirven para comprar las criptomonedas.

A pesar de alcanzar la popularidad por haber instalado el que es considerado el primer cajero de Bitcóin en el país, Andrés Pinilla dice que la empresa no tiene como foco ese negocio pues simplemente aceptaron una tendencia que es “real y mundial”.

Por ahora Compudemano descarta la posibilidad de instalar más cajeros en el país. Sin embargo sí prevén seguir recibiendo criptomonedas tanto en sus canales físicos como virtuales, dado que en la actualidad éstas representan cerca del 2% de las ventas.

“Vemos esto muy positivo debido a que permite democratizar el dinero y de pronto personas que no tienen acceso a los bancos tradicionales pueden beneficiarse de una tecnología que al igual que otras como por ejemplo Airbnb o el mismo Uber , marcan un precedente”, dice el empresario.

Foto: cajero de Bitcóin de Compudemano.

La historia de Compudemano se suma a la de varias compañías que se han subido al bus de las criptomonedas para diversificar su oferta y contribuir con la expansión de este ecosistema basado en la confianza.

El portal Coin Map, un sitio especializado que muestra aquellos comercios que aceptan las criptomonedas como medio de pago, confirma el nivel de aceptación que hay en el Eje Cafetero.

Si se suman todos los puntos que en la actualidad aceptan criptomonedas en las principales capitales del Eje Cafetero, junto con sus municipios vecinos, da como resultado 30 establecimientos.

Foto: vista panorámica de la ciudad de Pereira

Coin Map contabiliza que en Pereira y sus alrededores hay por lo menos 23 puntos, en Armenia 2 y Manizales 5. La suma de esta cantidad es mayor a la totalidad de los puntos registrados en Medellín (23) y está por debajo a la de Bogotá (52).

Sin embargo, ese número puede ser aún mayor si se tiene en cuenta que varios comerciantes informales empiezan a aceptar las criptomonedas como medio de pago.

Tal fue el caso de Yimi Arley Escobar, un vendedor de plátanos maduros con queso que se volvió famoso en Armenia por aceptar tanto pesos colombianos como criptomonedas por la venta de su producto.

Le podría interesar: Al sector financiero le llegó su Uber: así se transforma la banca con tecnología

El ‘boom’ de las criptomonedas

 El director de la Fundación Bitcóin Colombia, Carlos Mesa, explica que el crecimiento que tuvieron las criptomonedas el año pasado generó que muchas personas quisieran empezar a recibir las criptomonedas como medio de pago por sus bienes y servicios.

 En el Eje Cafetero hay personas que desde hace un tiempo ya reciben criptomonedas por cosas muy simples y que han tenido una muy buena rentabilidad (…) No sabemos a ciencia cierta qué es lo que ocurre”, dice Carlos Mesa.

El directivo explica que desde 2013 ya había personas que tenían negocios que habían adoptado el Bitcóin. Sin embargo, la alerta generada por las autoridades económicas habría provocado que muchos de ellos se retiraran del negocio por miedo a perder sus inversiones.

Con la subida de precios de las principales criptomonedas y el ‘boom’ mediático, las personas recuperaron su confianza durante el 2016 en las criptomonedas y se reactivaron las ventas por este canal.

“Que se esté masificando en diferentes ciudades es una forma de demostrarle a la gente que definitivamente es algo que se va a ver más y más en el país”, destaca el director de la Fundación Bitcóin Colombia.

Aunque insiste en que es una tendencia mundial y que no hay que verlo a escala de una sola ciudad, Mesa reconoce la dinámica que ha tenido el Eje Cafetero en el negocio de las criptomonedas.

El experto compara la expansión de la industria del internet con el momento que está viviendo en la actualidad el negocio de las criptomonedas. Aunque dice que este mercado hasta ahora está en una etapa “análoga”, muy pronto se borrará el estigma que pesa sobre él y empezará a insertarse de manera progresiva en los distintos sectores de la economía.

Otra visión sobre el fenómeno ‘Pereicon’ tiene el director general de Buda para Colombia, Alejandro Beltrán, quien considera que este tema es parte de  un ‘boom’ publicitario y una evidente realidad del mercado.

"El ecosistema de criptomonedas y Blockchain sigue creciendo en nuestro país y esto es una muestra que las ciudades intermedias tienen una parte activa en este desarrollo a nivel regional. Más allá del enfoque de inversión, se están desarrollando nuevos modelos para crear un sistema transaccional alternativo más eficiente que el tradicional. A pesar de que la concentración de operaciones en criptomonedas se generan en las principales ciudades como Bogotá, Medellín y Cúcuta, esta es una muestra de que la tecnología está mostrando excelentes resultados y se expande hacia zonas con un alto potencial como es el Eje Cafetero", dice el representante de Buda (antiguamente SurBTC), la compañía que desarrolla y opera servicios utilizando tecnología basada en criptomonedas.

Para el empresario, la instalación del primer cajero en Pereira sumado a que los comercios formales e informales empiecen a adoptar esta tendencia, ha generado un “ruido” en el mercado.

Contenido relacionado: “El bitcoin llegará a los US$100.000 en 5 años. Pero esto es irrelevante”

 Beltrán dice que en países como Colombia en donde el efectivo sigue primando y en donde los canales digitales de pago no logran posicionarse en las clases populares, es todo un hito la adopción de criptomonedas en ciudades intermedias.

“Que estas pequeñas comunidades comiencen a generar ruido en el ecosistema de criptomonedas, y en el sistema de dinero digitalizado, para nosotros más que un tema económico va a ser un tema reputacional”, dice el experto.

El director de Buda afirma que en la actualidad la mayoría de los colombianos vemos en las criptomonedas una oportunidad inversión, “pero también hay que verlo desde un enfoque de desarrollo de nuevos modelos que permitan sistemas de dinero incluyente”.

Una preocupación latente

La expansión de las criptomonedas en el país no tiene contento a todos. Las autoridades económicas, por ejemplo, constantemente han advertido a los colombianos sobre el riesgo que existe al tranzar con una moneda que no es de curso legal en Colombia ya que no cuenta con el respaldo de un Banco Central.

A las autoridades en particular les preocupa aquellas empresas que ofrecen rendimientos de hasta el 100% en dos meses por invertir en monedas virtuales e incluso a convencer a más personas para participar en la red.

“Los fenómenos de captación ilegal, y no necesariamente las criptomonedas virtuales lo son, se da en todas partes del país. La razón por la cual surgen negocios de esta naturaleza es el ofrecimiento de rendimiento muy altos”, dijo a este medio el Superintendente de Sociedades, Francisco Reyes.

El funcionario coincide en que el aumento de la valorización de las criptomonedas ha hecho pensar a las personas que ese crecimiento va a ser “continuado y permanente”.

“Obviamente si alguien compro en diciembre a casi US$20.000, ya en enero había perdido  seguramente el 40% de la inversión. Entonces nuestra preocupación sigue siendo la misma en cualquier parte del país”, dice el funcionario.

La caída de los precios del Bitcóin, que en la mañana del viernes se ubicó sobre los US$7.000 por unidad, es para Francisco Reyes un ejemplo claro de la volatilidad de este mercado.

“Son monedas descentralizadas, no hay un Estado soberano o una autoridad monetaria que respalde la inversión que se esté efectuando. Las monedas virtuales funcionan a través de unos algoritmos y consecuentemente no hay quien responda”, insistió.

Cuestionado sobre el fenómeno del Bitcóin en ciudades como Pereira o Armenia, el funcionario dijo que para emitir monedas virtuales se requiere una tecnología de una complejidad inmensa y un conocimiento científico o de ingeniería de sistemas muy sofisticado.

Pero para invertir solo se requiere una conexión a internet, por lo que es muy simple el mecanismo. Sobre todo, cuando existen intermediarios que pueden ofrecer rendimientos que están por encima de la cotización de la moneda, dice Francisco Reyes.

“El hecho de que no haya un desarrollo tecnológico en algunas ciudades no impide la utilización de este tipo instrumentos porque en cualquier plataforma se ofrecen estas monedas”, afirmó.

Según datos entregados por Francisco Reyes, ya han desaparecido cerca de 700 monedas virtuales en el mundo. Calculó además que existen por lo menos 1.000 criptomonedas circulando.

Las preocupaciones del superintendente con respecto a este mercado son los clubes de inversión, los esquemas piramidales y el riesgo de perder la inversión debido a los ataques informáticos que pueden sufrir las plataformas de Exchange.

Así mismo preocupa al superintendente el lavado de activos que se estaría realizando a través de estas criptomonedas debido a “la falta de transparencia” en las operaciones y “la imposibilidad  de identificar” a los beneficiarios reales de estos negocios o las personas que están detrás.

Sin embargo, este argumento es confrontado por Camilo Mesa de la Fundación Bitcóin Colombia quien explica que es poco probable que se realice lavado de activos con criptomonedas dado que éstas operan bajo la infraestructura de blockchain.

Camilo Mesa dice que esta infraestructura es totalmente pública y descentralizada por lo que cualquier persona puede analizar las transacciones, las cuales “son imposibles de modificar o alterar como sí ha pasado con los bancos”.

Con esa tecnología es imposible hacer esas modificaciones y se le relaciona una transacción con un narcotraficante de ahí para adelante pueden analizar todos los movimientos que esa persona ha hecho en esta red (…) mal informados le han dicho a la gente que es anónima (la red blockchain), lo cual no es cierto”.

Bien sea por apropiación de la tecnología o simple tendencia, las criptomonedas se han radicado con fuerza en el Eje Cafetero, región que históricamente ha sido reconocida por la gran cantidad de dinero que recibe de las remesas.

Según el Boletín Económico Regional del tercer trimestre de 2017 publicado por el Banco de la República, el Eje Cafetero recibió por concepto de remesas desde el exterior US$193,9 millones en ese período

Las mayores variaciones positivas con respecto al reporte previo las registraron Caldas (12,1%) y Quindío (9,9%) cuyo resultado se explicó por los envíos desde España, Chile y en menor variación con Estados Unidos.

Sin embargo, Risaralda con un total de remesas por US$114,3 millones fue el principal receptor en la región con el 58,9% de participación y un 8,0% del consolidado nacional. Este departamento se ubicó en la cuarta posición en ingreso de remesas en el país después de Valle del Cauca, Cundinamarca y Antioquia.

Algunos analistas se preguntan si parte de la totalidad de las remesas podrían migrar hacia el mercado de las criptomonedas como ocurre en varios países del mundo, en donde los inmigrantes envían el dinero a sus familias a través de plataformas tecnológicas de estas características. ¿En qué terminará el fenómeno de las monedas virtuales de Pereicoin?

Visite: Mal momento de industria y comercio arrastra a Bogotá a la desaceleración

EDICIÓN 539

PORTADA

La ganadería hace un milagro en la altillanura de Vichada

Una profunda transformación ganadera se está gestando en Vichada, donde se podría consolidar la producción de entre 100.000 y 300.000 reses para carne de exportación. Su efecto demostración puede impactar 5 millones de hectáreas.

Les informamos a todos nuestros lectores que el contenido de nuestra revista impresa en nuestro sitio web será exclusivo para suscriptores.

Queremos conocerlo un poco,
cuéntenos acerca de usted:

Maria,

Gracias por registrarse en DINERO Para finalizar el proceso, por favor valide su correo a través del enlace que enviamos a:

correo@123.com

Maria,

su cuenta aun no ha sido activada para poder leer el contenido de la edición impresa. Por favor valide su correo a través del enlace que enviamos a:

correo@123.com

Para verificar su suscripción por favor ingrese la siguiente información:

No tiene suscripción. ¡Adquierala ya!

Si usted tiene algún inconveniente por favor comuniquese con nosotros en Bogotá al 7421340 o a la línea nacional gratuita 018000-911100 (Lunes a Viernes de 7:00 am a 8:00 pm, Sábados de 09:00 am a 12:00 m).

Su código de suscripción no se encuentra activo para esta publicación