| 10/18/2017 8:12:00 AM

Estados Unidos investiga a Rio Tinto por presunto fraude

La Securities And Exchange Commission (SEC) anunció la investigación porque aparentemente la compañía infló el valor de unos activos de carbón, adquiridos en Mozambique por US$3.700 millones y años después los entregó por US$50 millones.

La queja, que fue presentada ante un tribunal federal en Manhattan, advierte que ni Rio Tinto ni su exdirector general Thomas Albanese, ni su exdirector financiero Guy Elliott, cumplieron con los estándares de contabilidad y las políticas de la compañía para valorar y registrar sus activos con precisión.

La Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (SEC) anunció una investigación en contra de la minera Rio Tinto y dos exaltos ejecutivos por presunto fraude relacionado con “inflar el valor de los activos de carbón” adquiridos en Mozambique por US$3.700 millones y que tiempo después fueron vendidos por US$50 millones.

Según el organismo de los Estados Unidos, la multinacional Rio Tinto, su ex director general Thomas Albanese y su ex director financiero Guy Elliott incumplieron con los estándares de contabilidad y las políticas de la compañía para valorar y registrar sus activos con precisión.

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Y aduce la SEC que debido a que el proyecto comenzó a sufrir un revés tras otro, que resultó en la rápida disminución del valor de los activos del carbón, trataron de ocultar o demorar la divulgación de la naturaleza y el alcance de los acontecimientos adversos del consejo de administración de Rio Tinto, al comité de auditoría e incluso de los auditores independientes y a los propios inversionistas.

“Los altos ejecutivos de Rio Tinto supuestamente incumplieron sus obligaciones de divulgación y obligaciones corporativas ocultando de su junta, auditor e inversionistas el hecho crucial de que una transacción multimillonaria fue un fracaso", explicó en los documentos la dirección de la División de Aplicación de la SEC, en cabeza de Stephanie Avakian.

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Entre tanto, el codirector de la División de Aplicación de la SEC, Steven Peikin, dijo que "Rio Tinto y sus altos ejecutivos supuestamente no lograron aclarar un acuerdo fallido que se realizó bajo su supervisión. Intentaron salvar sus propias carreras a expensas de los inversores ocultando la verdad".

Bajo lo anterior Rio Tinto, Albanese y Elliott están en la mira de las autoridades por aparentemente violar las disposiciones antifraude, informes, libros y registros y controles internos de las leyes federales de valores.

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Con base en esto la SEC estaría buscando medidas cautelares permanentes, devolución de ganancias supuestamente mal obtenidas más intereses y sanciones civiles de todos los acusados.

Las decisiones de la SEC también podrían impedir que Albanese y Elliott sirvan como funcionarios o directores de empresas públicas, algo similar a lo que ocurre en Colombia con la denominada “muerte comercial de las personas”.

Las cifras de Rio Tinto

Precisamente este martes, 17 de octubre, el presidente ejecutivo de Rio Tinto, J-S Jacques, dijo que “el negocio se desempeñó muy bien en el trimestre de septiembre, con un sólido desempeño de producción trimestral y una ola de mejoras de productividad incrustadas a través de sus operaciones”.

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Sumado a lo anterior, agregó el ejecutivo la compañía está avanzando con nuevas mejoras en el negocio de mineral de hierro de clase mundial Pilbara, incluida la apertura de la mina Silvergrass y la implementación de AutoHaul.

Además anunció US$2.500 millones en retornos adicionales a los accionistas de los ingresos de la venta de Coal & Allied, lo que según Jacques demuestra estrategia y la capacidad de invertir en un crecimiento de alto valor al devolver el exceso de efectivo a los accionistas.

“Hemos anunciado más de US$8.000 millones en declaraciones de efectivo en 2017. Nuestro enfoque incesante en la generación de efectivo y la asignación disciplinada de capital continuará brindando rendimientos superiores para nuestros accionistas”, puntualizó.

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