| 9/5/2018 10:33:00 AM

El turismo va por US$7.000 millones: ¿logrará reemplazar al petróleo?

Este año, el turismo podría generar hasta US$7.000 millones en divisas. A julio pasado, al país habían llegado 2,38 millones de turistas extranjeros, registrando un crecimiento de 38,5% frente al mismo período de 2017. Sin el sesgo de la migración venezolana, el incremento en el flujo fue cercano al 13%. ¿Será el nuevo petróleo?

La ola de migración del vecino país por cuenta de la tragedia humanitaria que se vive en Venezuela ha opacado un fenómeno positivo que viene ocurriendo en Colombia: el boom de turismo de extranjeros.

La tendencia es evidente no solo en las grandes ciudades, donde es posible encontrar, inclusive en el transporte público, personas de otras nacionalidades que quieren conocer un país que está haciendo un enorme esfuerzo por vender una imagen renovada ante el mundo: el fin del conflicto con las Farc y el redescubrimiento de ciertas zonas donde la riqueza natural se convierte en un enorme atractivo para visitantes de todas partes del planeta, son las premisas de esa meta.

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La tendencia es evidente también en regiones donde tradicionalmente no se veía a este tipo de visitantes; hasta allí están llegando cada vez más personas en busca de diversión y entretenimiento: en Meta, Caquetá, Guainía, Guaviare, Vaupés y Vichada ahora es común encontrarse con personas de otros países.

Todo parece indicar que si la meta es que el turismo se convierta en el nuevo petróleo de Colombia, vamos por el camino adecuado. Así por lo menos lo ve el presidente de la República, Iván Duque Márquez. Y no le faltan razones.

Según las cifras de balanza de pagos que reveló recientemente el Banco de la República, las exportaciones por cuenta de viajes y transporte acumularon en los primeros seis meses de 2018 un valor de US$3.530 millones, superior en 12% a los US$3.150 millones recibidos por este tipo de exportaciones durante el primer semestre de 2017.

Según el Emisor, “el rubro de exportaciones de viajes contabiliza las compras efectuadas en el país de bienes y servicios por viajeros no residentes. En el caso de transporte, sobresalen los ingresos por venta de pasajes de transporte aéreo a no residentes”.

Si la tendencia sigue así, “viajes y transporte” le generarán al país al menos US$7.000 millones en divisas, lo que colocaría al turismo como el generador del 15% de las exportaciones del país. Ese es un verdadero récord en la historia de Colombia.

Aún así, esos datos todavía están lejos de recortarles distancia a las exportaciones de crudo, que este año han tenido un impulso por cuenta del aumento en las cotizaciones del barril de petróleo. A julio pasado, el petróleo y sus derivados representaron exportaciones por US$9.000 millones.

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No obstante, lo que cabe destacar es la tendencia. Migración Colombia informó que a julio pasado, al país habían ingresado para turismo 1,9 millones de extranjeros. La cifra es menor a la que presenta el Viceministerio de Turismo, que refiere a 2,38 millones de turistas internacionales en Colombia hasta el séptimo mes, porque esta última entidad tiene en cuenta los viajeros de crucero, que no hacen tránsito por los puntos migratorios.

En ambos casos se refiere un incremento considerable. Sin tener en cuenta el sesgo generado por los venezolanos que están entrando, el crecimiento de la migración es del 12,7%, lo que coincide con las cifras de exportaciones de viajes y servicios.

Se destacan las variaciones en el flujo de personas provenientes de Estados Unidos (21,4%), Argentina (19,8%) y España (18,1).

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El país está entrando a una senda de boom turístico que debe cuidar y promover. Todo parece indicar que el Presidente Duque tiene claro que en este frente hay que construir sobre lo construido. Su idea de convertir al turismo en el nuevo “sector petrolero” de Colombia tiene sentido y es necesario profundizar esa estrategia. Este es un viaje de largo aliento.

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