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| 3/9/2020 10:06:00 AM

Aerolíneas piden medidas extraordinarias para enfrentar coronavirus

Las compañías solicitaron flexibilidad en temas laborales y en el uso de slots, así como menores costos y logística. Es el sector más golpeado por los efectos del virus. Además, lea la carta que le envió hoy la Iata a la Ministra del Transporte.

Las aerolíneas son las empresas más afectadas con los efectos que está teniendo el coronavirus en el mundo. Miles de vuelos cancelados, varias regiones del planeta en cuarentena, sumado a la cancelación de todo tipo de eventos sociales, deportivos y corporativos, tienen contra las cuerdas a estas empresas, ya golpeadas por márgenes de utilidad reducidos y el modelo low cost.

En un reciente informe, la Iata prevé pérdidas de ingresos globales en 2020 para el negocio de pasajeros de entre US$63.000 millones (en un escenario donde Covid-19 está contenido en los mercados actuales con más de 100 casos al 2 de marzo) y US$113.000 millones (en un escenario con una difusión más amplia de Covid -19). Aún no hay estimaciones disponibles para el impacto en las operaciones de carga.

El análisis previo de Iata (emitido el 20 de febrero de 2020) puso los ingresos perdidos en US$29.300 millones basados en un escenario que vería el impacto de Covid-19 limitado en gran medida a los mercados asociados con China. Desde entonces, el virus se ha extendido a más de 80 países y las reservas anticipadas se han visto gravemente afectadas en las rutas más allá de China.

Los mercados financieros han reaccionado fuertemente. Los precios de las acciones de las aerolíneas han caído casi 25% desde que comenzó el brote, unos 21 puntos porcentuales más que la disminución que ocurrió en un punto similar durante la crisis del SARS de 2003. En gran medida, esta caída ya afecta los precios de los ingresos de la industria. mayor que nuestro análisis anterior.

Colombia no se escapa de esta tendencia. Este lunes la acción de Avianca seguía cayendo (40% en el último mes) en la Bolsa de Valores de Colombia, una tendencia que se presenta desde hace un par de años cuando se agudizaron los problemas de deuda de la firma.

El efecto del virus Covid-19 solo acentúa esta situación. Ante esta problemática las aerolíneas están solicitando medidas extraordinarias para mitigar el impacto en la estructura financiera.

“Están pidiendo flexibilidad en asuntos como el uso de slots (espacios en tiempo asignados a una aerolínea en un determinado aeropuerto), en costos de operación y logística y en temas laborales”, dijo el ministro de Industria y Comercio, José Manuel Restrepo.

Estos temas son discutidos en este momento en los ministerios de Transporte y Trabajo.

"Desde Viva Air en cuanto a Slots (que deben operarse al 80% como mínimo para no perderlos), en el evento que la crisis se agudice y las aerolíneas tengamos que disminuir oferta, estamos pidiendo que las cancelaciones no sean tenidas en cuenta para los históricos.

Internamente, estamos administrando nuestro personal teniendo en cuenta la posibilidad de una baja demanda, que hasta ahora no se ha presentado. De nuestro lado estamos mas en fase de preparación. A nivel oficinas estamos fomentando el home office y entregando información sobre lavado de manos y demás acciones preventivas", aseguró la aerolínea a Dinero.

En cuanto a costos y logística, Viva Air indicó que esta "alerta de los evidentes y dramáticos cambios que se están viviendo en el mercado (precio del dólar y petróleo hoy es un buen ejemplo), por lo cual en el evento que la demanda caiga, lo que estamos pidiendo las aerolíneas al Gobierno, a través de la Ministra Angela Maria Orozco es control sobre tasas y costos aeroportuarios, alivio en impuestos y fiscales y campañas que promuevan los viajes en transporte aéreo dando a conocer a los pasajeros que los aviones se encuentran equipados con sistemas de circulación, ventilación y filtración de alta eficiencia que minimizan la transmisión de este tipo de virus", explicó la compañía.

Viva Air aseguró que internamente también está trabajando en planes proactivos y promociones para promover el turismo y hacer contrapeso la sensación que es mejor quedarse en casa.

Entre las medidas que la Iata le pidió en una carta a la ministra de Transporte, Ángela María Orozco está la reducción de impuestos y costos operativos.

"Gobiernos como el de Estados Unidos están considerando implementar alivios tributarios a las aerolíneas. Italia también anunció alivios para empresas cuyos ingresos tuvieran un decrecimiento mayor al 25% y han extendido las fechas de declaración de impuestos y pagos de los mismo.

Por ello, se solicita al Gobierno Nacional conceder una exención a los impuestos, contribuciones y un paquete de medidas fiscales para la industria, que permitan enfrentar la crisis del COVID-19.

Como se ha mencionado en diferentes ocasiones, la industria aérea en Colombia cuenta con una carga impositiva alta que conlleva a precios elevados al usuario. En este sentido, para incentivar la demanda solicitamos reducir los impuestos asociados a la prestación del servicio con el objetivo de alcanzar menores precios, haciendo más asequible el transporte aéreo.

Dada la magnitud de la emergencia y propagación del virus solicitamos subsidiar parcial y/o totalmente las tarifas, lo cual permitiría seguir operando rutas que por la disminución en la demanda no serían financieramente viables, poniendo en riesgo la conectividad aérea tanto nacional como internacional", es parte de la carta enviada.

Esta es la comunicación. 

Impacto

El giro de los sucesos como resultado de Covid-19 no tienen precedentes. En poco más de dos meses, las perspectivas de la industria en gran parte del mundo han empeorado dramáticamente. No está claro cómo se desarrollará el virus, pero la IATA ve el impacto contenido en algunos mercados y una pérdida de ingresos de US$63.000 millones, o un impacto más amplio que conduzca a una pérdida de ingresos de US$113.000 millones. "Esta es una crisis", reitera el gremio en un comunicado divulgado desde Singapur.

Muchas aerolíneas están recortando capacidad y tomando medidas de emergencia para reducir costos. Los gobiernos deben tomar nota. Las aerolíneas están haciendo todo lo posible para mantenerse a flote mientras realizan la tarea vital de vincular las economías del mundo. A medida que los gobiernos busquen medidas de estímulo, la industria de las aerolíneas necesitará consideración para el alivio de impuestos, cargos y asignación de franjas horarias. Estos son tiempos extraordinarios ”, dijo Alexandre de Juniac, director general y CEO de IATA.

Dólar y petróleo

Aunque los precios del petróleo están cayendo a niveles de US$30 el barril, esto no logra compensar la caída en el tráfico de pasajeros. En el caso colombiano, el dólar sobre los $3.800 aumenta el esfuerzo que tienen que hacer las aerolíneas para cumplir con sus obligaciones, la mayoría fijada en dólares.

Cambio y cancelación de pasajes

Avianca explicó que ofrece la opción de cambiar el itinerario sin cobro de penalidad si compras boletos o los redimes con millas desde hoy hasta el 31 de marzo del 2020, en rutas desde y hacia Estados Unidos, Canadá y Europa. También habilitó  la opción de cambio de itinerario, en la misma clase tarifaria y sin cobro de penalidad para los viajeros con boletos comprados o redimidos con millas hacia o desde China e Italia, vía Avianca.

En cuanto a la limpieza de aeronaves la principal aerolínea de Colombia explicó que los protocolos exigidos por las autoridades incluyen desinfección del ambiente y de superficies. "Adicional, contamos con cabinas equipadas con filtros para capturar el 99,97% de los microbios transportados por el aire. Así, estamos preparados para detectar cualquier posible alerta y actuar según los procedimientos establecidos antes, durante y después de tu vuelo", dijo la compañía en un comunicado.

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