| 1/9/2018 12:01:00 AM

La generación de bitcóin utiliza más energía que un país entero

La minería de bitcóin, el proceso tecnológico por medio del cual se generan este tipo de criptomonedas desde el punto cero, está en el ojo del huracán por cuenta de la gran cantidad de energía que demanda.

El Bitcoin Energy Consumption Index de Digiconomist, el radar que constantemente analiza el consumo de energía en la minería de bitcóin, da cuenta del impacto ambiental que se estaría generando por cuenta de las criptomonedas.

Hoy las criptomonedas representan una revolución económica al alcanzar una valoración conjunta de US$780.000 millones a nivel global (en la mañana del viernes 5 de enero de 2018), según Coinmarketcap.com.

A pesar de los ataques informáticos a algunas de las plataformas en países como Corea del Sur, el bitcóin se niega a bajar de los US$10.000 y ahora se proyecta con una fuerza arrasadora en los mercados.

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Sin embargo, detrás de su producción existe todo un proceso de ‘minería’ con un gran gasto de energía. De acuerdo a Bitcoin Energy Consumption Index la demanda de energía por parte de los mineros de bitcoines equivale a 37.49 teravatios-hora (TWh).

Con este nivel de gasto, según el más reciente informe de esa entidad, se podrían atender las necesidades de energía de cerca de 3.470.895 hogares estadounidenses. Mientras que con la energía gastada en la plataforma de Visa se podrían conectar solo 50.000 hogares en ese mismo país. 

Es más, se afirma que con la energía que se gasta en una sola transacción de bitcóin se podrían conectar 11,25 hogares en esa misma nación. 

Esta demanda de energía también es comparable al gasto que tiene un país entero como Dinamarca (33 TWh al año), Bielorrusia (33,8 TWh al año) o Bulgaria (34,9 TWh al año). El gasto en la minería de bitcoines también es muy cercano al de Catar (39 TWh al año), Hungría (40,3 TWh al año) y Nueva Zelanda (41,4 TWh al año).

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Un informe de la Cámara de Comercio de Cali (CCC) cita distintos estudios para explicar que la demanda de energía eléctrica a nivel nacional fue 63,5 TWh en 2014 y creció 4,4% frente a  2013.           

Además cita a la Unidad de Planeación Minero Energética (UPME) para afirmar que en este año la demanda nacional de energía eléctrica será de 73,9 TWh, lo que representa un crecimiento promedio anual de 3,9% desde 2014.

Según las estimaciones realizadas en esa investigación, se podría concluir que la minería de bitcóin está demandando tanto energía como la que en el año 2014 necesitaron Antioquia, Bogotá, el Valle, Boyacá, Cundinamarca y Cauca en conjunto.

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Bitcoin Energy Consumption Index muestra que detrás de la minería de bitcoines se mueve un negocio millonario. Se calcula que los ingresos generados a nivel mundial por esta actividad equivalen US$15.752 millones anules.

De otra parte expone que los costos globales por cuenta de esta misma actividad equivalen anualmente a US$1.874 millones en todo el planeta para los mineros.

En promedio, de acuerdo al índice, los mineros destinan el 60% de sus ingresos en costos operacionales. Sin embargo, estas cifras pueden variar en razón de diversos factores. Digiconomist expone que por cada US$5 centavos invertidos en aspectos operacionales de la minería, se consume cerca de un kilovatio por hora (kWh) de energía eléctrica.

“Como la minería puede proporcionar un flujo sólido de ingresos, la gente está dispuesta a utilizar máquinas que consumen mucha energía (…) esto ha provocado que el consumo total de energía crezca a proporciones épicas, ya que el precio de la moneda alcanzó nuevos máximos”, dice Digiconomist.

A pesar de la creciente demanda de energía, Digiconomist señala que la proporción utiliza por los mineros de bitcón representa únicamente el 0,17% del consumo global al año. Sin embargo, en la medida en la que criptomonedas se sigan popularizando el gasto de energía se disparará.

Actualmente se estima que la huella de carbono de la minería de bitcóin es de US$18,368 kilotones (kt) de CO2 al año. Si se mide por cada transacción realizada, la minería de bitcoines estaría dejando una huella de 163,16 de kilogramos (kg) de CO2.

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