| 11/23/2001 12:00:00 AM

De la crisis al Exito

De la crisis al Exito
Para Carlos Hugo Escobar, gerente de la Cadena de Tiendas Venezolanas (Cativen), empresa de Casino, Exito-Cadenalco y Polar, Venezuela es igual a la Pobre Viejecita: se mueve en la fortuna pero le apuesta siempre a la crisis. En un 2001 enrarecido por la incertidumbre, Cativen registrará ventas por US$400 millones, cuando el año pasado fueron de US$260 millones.



Con dos nuevos hipermercados Exito en Caracas y una rápida expansión en el país, esta empresa es un clarísimo ejemplo de las oportunidades que encierra Venezuela. La oportunidad, en este caso, es creada por el propio empobrecimiento de la población, pues los consumidores aprecian más que nunca la posibilidad de comprar a precios bajos. Encontraron varios factores favorables en el entorno. El mercado está acostumbrado a empresas que llevan márgenes muy altos en el comercio (cercanos al 20%) y eficiencia operativa muy baja, de modo que un competidor eficiente que transfiera esta ventaja al público vía precios puede ganar terreno con rapidez. Por otro lado, el canal de supermercados e hipermercados tiene poca incidencia en el país. El consumo total de los canales en Venezuela, para el 2000, fue de US$11.228 millones. El 48% de esa cifra corresponde a autoservicios y menos de la tercera parte a supermercados de cadena e hipermercados. De 94.000 establecimientos que hay, el 2% son autoservicios, y solo hay 247 supermercados e hipermercados, como establecimientos de atención.



"Nosotros vemos oportunidades. Teníamos que concretar nuestra misión, que es abaratar el costo de vida", dice Escobar. Gracias a las lecciones que aprendieron y al proceso que se desarrolló en Colombia, llegaron al mercado venezolano con mayores niveles de eficiencia y menores márgenes. ¿Es difícil trabajar en Venezuela? "Hay un país con una condición dada", afirma Escobar. "Tenemos que ver cómo somos buenos para ese mercado y cómo podemos acomodarnos a él. Tenemos que descubrir cuáles son las ventajas competitivas que ofrece un país". Esa es la clave del Exito.
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