| 6/14/2002 12:00:00 AM

Mineria Una mina por explorar

El sector minero crece a un ritmo inferior a su potencial. El nuevo Código de Minas pretende modificar esto.

Las movidas

El sector minero creció 5,1% en el 2001, muy por encima del resto de la economía. Pero este dinamismo se concentró en carbón y ferroníquel. Para promover un crecimiento generalizado, el gobierno presentó el nuevo Código de Minas que reorganiza la política minera buscando devolverle la competitividad a esta actividad y darle un tratamiento nacional a la inversión extranjera, para que el sector minero aproveche su gran potencial de crecimiento.



Sin embargo, no se puede desconocer la importancia de los dos subsectores líderes. El carbón se convirtió en el segundo rubro de exportaciones del país, al alcanzar ventas externas de US$1.173 millones en el 2001. Y es muy probable que con la venta de la participación de Exxon-Mobil en Intercor al consorcio formado por Anglo American, BHP Billiton y Glencore, esta tendencia positiva se consolide. Esto debido a que con la operación, el consorcio mejora su posición competitiva al obtener el control total sobre las tres zonas del Cerrejón. Lo anterior le permite generar economías de escala y pensar en expandir su producción de 22 millones de toneladas a unos 32-34 millones en pocos años. Esto requerirá inversiones de cerca de US$500 millones.



En ferroníquel, a su vez, entró en operación una nueva planta en Cerromatoso, lo que permitió incrementar la producción en un 60%.



La inversión extranjera que ingresó al sector en el 2001 fue de US$288 millones, incluyendo la compra de Patilla y la ampliación de Cerromatoso.



A favor

* El nuevo Código de Minas deja el desarrollo del sector en manos privadas.



* La adopción del Sistema de Información Unico permitirá explotar de manera legal el potencial minero que tiene nuestro país.



En contra

* La falta de conocimiento de los recursos mineros por el atraso tecnológico y los deficientes sistemas de información.



* La falta de presupuesto limita la investigación y el desarrollo.



* La inestabilidad institucional y los factores de orden público.



Los hechos

El importante incremento en las ventas se refleja en mejores márgenes bruto y operacional, lo que evidencia una recuperación en la actividad. El aumento en la rotación de cartera supone mayores necesidades de capital de trabajo, las cuales se financian con endeudamiento financiero. Aunque las obligaciones financieras aumentaron en un 18%, los indicadores de cobertura mejoraron.

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