| 5/26/2006 12:00:00 AM

GEA: Nacional de Chocolates

Si bien para 2006 no hay un presupuesto de inversión para adquisiciones, seguirá comprando empresas apoyándose en endeudamiento.

El año pasado, el Grupo Nacional de Chocolates tenía un presupuesto de inversión de $350.000 millones, que utilizó para comprar Comarrico (líder en el mercado de pastas en la Costa Atlántica); Setas Colombianas (líder nacional en champiñones); readquirir el 30% que tenía Danone en el negocio de galletas; comprar Meals de Colombia (líder en helados), y las compañías panameñas Blue Ribbon Products S.A., e Inversiones Saronis S.A. La primera es líder en la producción y comercialización de carnes frías en Panamá, mientras que la segunda es dueña del inmueble donde funciona la fábrica de Blue Ribbon.

Si bien para 2006 no hay un presupuesto de inversión para adquisiciones (solo hay una partida por $55.000 millones para modernización), Carlos Enrique Piedrahíta, presidente del grupo, señala que la actividad en compra de empresas sigue y que se avanzará en ese tema a partir de endeudamiento. Así lo demuestran la operación de Panamá, que se hizo al comienzo del año, y el anuncio de un acuerdo con la multinacional española Ebro Puleva para adquirir los activos de Pozuelo, líder del mercado de galletas en Centroamérica. La estrategia, que incluye la compra de empresas líderes en diferentes productos, le ha permitido al grupo triplicar sus ventas en los últimos cinco años, alcanzando los US$990 millones en 2005. Mientras en 2000 solo consolidaban tres compañías —Noel, Nacional de Chocolates (con Colcafé y la Bastilla) y Doria—, hoy son 37 las compañías que conforman el grupo. Esto se ha logrado por el desentrecruzamiento accionario del Grupo Empresarial Antioqueño (GEA), lo que permitió que las empresas de alimentos quedaran bajo una misma sombrilla.

Los negocios más dinámicos fueron chocolates (creció 15,7%), galletas (10,7%), cárnicos (10%, si no se incluye Venezuela) y pastas (7,3%).



Internacionalización

En 2000, las ventas externas eran el 15% del total. En 2005, ya habían subido al 20%, al llegar a US$195 millones (26,5% más que en 2004). De esta suma, el 39% corresponde a productos fabricados fuera de Colombia.

"En las categorías globales, la meta es que en 2010 la mitad de la facturación provenga del exterior. Esperamos tener ventas externas por US$500 millones ese año", afirma Piedrahíta. El crecimiento estará concentrado en Centroamérica, Estados Unidos y México. Sin embargo, Colombia seguirá pesando más del 70%. En cuanto a la posibilidad de buscar un aliado extranjero, Piedrahíta es claro: "En lugar de buscar un socio, estamos construyendo un modelo autóctono y llevándolo a otros países".

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