| 6/6/2008 12:00:00 AM

Sube petróleo a cerca de US$140 por barril

NUEVA YORK _ Los precios a término del petróleo se dispararon el viernes en más de US$11, para imponer un nuevo récord, por encima de los US$139, ante una serie de predicciones alcistas de Morgan Stanley.

Según la predicción, el precio del petróleo alcanzaría los US$150 a comienzos de julio.

El aumento meteórico del petróleo, que elevó los precios más de 8% en un solo día, se sumó al incremento notable del jueves, para coronar la mayor alza que haya registrado el crudo en dos días en la historia de la Bolsa Mercantil de Nueva York.

El incremento, que también obedeció a las tensiones en el Medio Oriente, elevó también las probabilidades de que la inflación se acelere, al presionar aún más los costos del transporte.

Esa perspectiva derribó las acciones en la bolsa de Nueva York, donde el promedio industrial Dow Jones se desplomó casi 400 puntos.

El crudo ligero y de bajo contenido sulfuroso para entrega en julio saltó incluso a US$139,12 en Nueva York, antes de bajar ligeramente, para cerrar en 138,54, un incremento de US$10,75 dólares. El 22 de mayo, los precios habían impuesto el récord anterior, de US$135,09 por barril.

El jueves, el cierre fue en US$127,79.

En Londres, el crudo Brent del Mar del Norte se incrementó US$7,75, a 135,30 por barril.

Los precios subieron fuertemente el viernes después que el analista Ole Slorer, de Morgan Stanley, anticipó una fuerte demanda en Asia que podría elevar los precios a US$150 para el 4 de julio, la fiesta nacional estadounidense.

El cambio notable en lo que había sido un mercado en baja se produjo después que el presidente del Banco Central Europeo, Jean-Claude Trichet, insinuó que el banco podría aumentar las tasas de interés y el euro se afianzó respecto del dólar.

Cuando suben las tasas de interés en Europa, o caen en Estados Unidos, el dólar tiende a debilitarse frente al euro. Muchos inversionistas optan por comprar materias primas como el petróleo a modo de seguro contra la inflación cuando cae el dólar.

Asimismo, un dólar débil hace que el petróleo resulte menos caro a los inversionistas que manejan otras divisas, y los analistas creen que la caída del dólar ha sido un motivo importante para que los precios del petróleo se hayan duplicado casi en el último año.

También en Nueva York, el aceite de calefacción subió US$23,72, aUS$3,918 por galón, y la gasolina se incrementó 15,7 centavos, a US$3,4915 por galón.

El gas natural tuvo un alza de 25 centavos, a US$12,769 por cada 1.000 pies cúbicos.

 
(AP)

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