| 12/3/2008 12:00:00 AM

Productividad laboral en EEUU baja su ritmo de crecimiento

WASHINGTON _ La productividad laboral en Estados Unidos retrocedió a mediados de año al aumentar las demandas salariales, pero ambos acontecimientos fueron mejores que lo pronosticado y seguramente no alarmarán a la Reserva Federal con la posibilidad de un repunte de la inflación.

El Departamento del Trabajo informó el miércoles que la productividad laboral, el ingrediente clave para aumentar el nivel de vida, creció a un ritmo anual del 1,3% en el trimestre de julio a septiembre, cifra inferior al 3,6% del segundo trimestre pero mejor que el 1,1% reportado hace un mes y mejor aún que el 0,9% calculado por los economistas.

Las presiones salariales, medidas por el costo de la unidad laboral, aumentaron a un ritmo anual del 2,8%, tras haber bajado un 2,6% en el segundo trimestre. El aumento en el tercer trimestre fue el mayor desde el 4,5% en el cuarto trimestre del año pasado aunque inferior al 3,6% pronosticado por los economistas.

La Fed sigue atentamente el desarrollo de la productividad y los salarios para ver si la inflación se dispara. Empero, el banco central seguramente considerará los acontecimientos recientes un fenómeno temporal y no una tendencia a largo plazo.

Los analistas habían calculado una pronunciada baja en la productividad ya que el Producto Bruto Interno se contrajo a un ritmo anual del 0,5%.

Con todo, el aumento del 1,3% en la productividad es el más débil desde el 0,8% experimentado en el cuarto trimestre del 2007.

Aunque los aumentos salariales y de beneficios son un aliciente para los trabajadores, si esos avances superan a los de la productividad pueden crean un grave repunte de la inflación al tener que encarecer las empresas en coste de sus productos para pagar las mayores demandas salariales.

Los temores a un repunte de la inflación desaparecieron el mes pasado tras indicar un informe que los precios a nivel del consumidor experimentaron en octubre su mayor baja en seis décadas.

Los economistas creen que la Fed reducirá nuevamente la tasa básica de interés en su próxima reunión del 15 y el 16 de diciembre. 


 (AP)

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