| 4/12/2006 12:00:00 AM

Precio del crudo puede pasar barrera sicológica de US$70

Las pruebas de elasticidad y precio de la demanda del producto muestran que podrían llegar incluso hasta a US$100 antes de que los consumidores dejen de comprar gasolina.

Los posibles recortes en el suministro de petróleo por parte de países con altos volúmenes de producción tienen expectante al mercado mundial de crudo. Además, la demanda de los dos mayores consumidores, EE.UU. y China, sigue creciendo lo que hace aún más compleja la situación del mercado.

Nigeria, Irán e Irak, por distintas razones políticas, internas y externas, experimentan amenazas de recorte que alentaron una nueva ola de compras de petróleo que lo tienen hoy en un precio cercano a US$70 dólares el barril. Así mismo, se advierte que el precio podría pasar de largo por esta barrera psicológica si los riesgos de abastecimiento se hacen realidad y sigue creciendo la demanda.

Desde cuando el huracán Katrina debilitó sustancialmente la infraestructura petrolera de EE.UU. no se veían posibilidades de alzas tan considerables en el crudo. Actualmente, los contratos de crudo para entrega en junio muestran cotizaciones por encima de US$70, lo que muestra una tendencia alcista en el mediano plazo.

Este año, el precio del petróleo ha subido por lo menos un 13%, fundamentalmente por las amenazas de suministro de los países con mayor producción. Hoy, por ejemplo, las exportaciones de Irak se encuentran en su nivel más bajo desde cuando EE.UU. invadió a ese país. Además, los problemas con el tema nuclear con Irán crean incertidumbre sobre su producción.

Adicionalmente, en algunos fondos de inversión se habla ya que el único factor que podría frenar las alzas sostenidas que se están dando desde 2002, cuando el barril costaba US$20, sería que los consumidores de gasolina decidieran no poner más combustible en sus coches por cuenta del alto costo del mismo.

El problema es que las pruebas de elasticidad y precio de la demanda del producto muestran que podrían llegar incluso hasta a US$100 antes de que los consumidores, especialmente los estadounidenses, dejen de comprar combustible para poner en sus autos, pues como bien lo dijo el presidente de EE.UU., George Bush, es una sociedad adicta al petróleo.

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