| 10/21/2009 4:40:00 PM

Petróleo cerca de US$82 al caer el billete verde

Los precios del petróleo alcanzaron el miércoles su mayor nivel en el año al caer el dólar de nuevo frente al euro, una muestra de cómo la débil divisa estadounidense ha llegado a dominar los mercados energéticos.

Nueva York  — El crudo de referencia para entrega en diciembre subió US$2,25 hasta cerrar en US$81,37 el barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York. En un momento dado los precios llegaron a US$82.

Los precios a término de la gasolina avanzaron 4% y la mezcla Brent del Mar del Norte subió US$2,48, ubicándose en US$79,72 en la bolsa ICE de futuros.

El alza en los precios llegó casi al mismo tiempo que un informe gubernamental mostró que las reservas de crudo en Estados Unidos están aumentando y que las refinerías están produciendo muy poca gasolina porque los consumidores no están usándola mucho.

"Obviamente, el dólar es un factor preponderante", dijo Phil Flynn, analista de PFGBest. "Es seguro que (el alza de precios) no está relacionada con la demanda".

Eso puede tener consecuencias para el consumidor, pues los precios de la gasolina al por menor están aumentando. El gobierno reportó el miércoles que las reservas de este energético descendieron en más de dos millones de barriles la semana pasada, y sus precios a término subieron 2%.

El crudo comenzó a registrar alzas el 7 de octubre, cuando el barril valía menos de US$70, y subió durante ocho días consecutivos, llegando casi a los US$80.

Hay nerviosismo de que el incremento en los precios de los energéticos pudiera atrofiar la recuperación económica en Europa y Estados Unidos. El secretario de Energía, Steven Chu, dijo el martes que es preocupante que los precios del crudo estén en 80 dólares por barril.

En otras transacciones en la Nymex, el combustible de calefacción subió US$5,8 hasta ubicarse en US$2,1053 el galón. La gasolina para entrega en noviembre ganó US$6,66, cerrando en US$2,0543 el galón, y el gas natural para el mismo mes perdió US$6,1 y finalizó en US$5,10 por cada 1.000 pies cúbicos.


(AP)

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