| 7/23/2008 12:00:00 AM

Petróleo cae debajo de US$125

NUEVA YORK  _ Los precios del petróleo perdieron casi cuatro dólares el miércoles y se colocaron debajo de us$125 por barril por primera vez desde junio, ante los crecientes temores de que los elevados precios de los energéticos y la debilidad de la economía estén afectando la demanda.

El crudo ligero de bajo contenido sulfuroso para entrega en septiembre retrocedió 3,98 dólares para colocarse en US$124,44 por barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex), su cierre más bajo desde el 4 de junio. El contrato para entrega en agosto expiró el martes a US$127,95 por barril.

El crudo Brent del Mar del Norte para septiembre cayó us$4,26, a us$125,29 por barril, en la bolsa de futuros ICE de Londres.

Un informe semanal de la Administración de Información sobre Energía, que pertenece al Departamento de Energía, ofreció mayor evidencia de que los estadounidenses están recortando su consumo de combustible.

La demanda de gasolina en las cuatro semanas que terminaron el 28 de julio disminuyó 2,4% con respecto al año previo, promediando más de 9,3 millones de barriles por día.

El descenso en la demanda de gasolina fue mencionada en un informe de la Reserva Federal sobre las condiciones económicas regionales, el cual mostró que el país está empantanado en un crecimiento económico lento e inflación.

El informe del Departamento de Energía también mostró que las reservas de gasolina se incrementaron en 2,9 millones de barriles la semana pasada, mucho más de lo que pronosticaron los analistas encuestados por la compañía de investigación Platts. La disminución en los inventarios de crudo fue menor a lo pronosticado.

Ninguna de esas cifras dio razones a los corredores para comprar nuevamente, y hasta recientemente parecían más enfocados en las amenazas al suministro que al descenso en la demanda.

"Repentinamente el mercado parece fuertemente concentrado en las cifras de demanda", dijo Jim Ritterbusch, presidente de consultoría sobre energía de Ritterbusch and Associates. "Las cifras continúan mostrando un gran momento de depreciación en la demanda de gasolina".

En otras cotizaciones de la bolsa Nymex, el combustible de calefacción bajó 12,8 centavos para venderse en US$3,5501 por galón, mientras que los precios de la gasolina retrocedieron 11,26 centavos a us$3,0344  por galón.

El gas natural cayó 27,9 centavos a US$9,788 por cada 1.000 pies cúbicos, su primer cierre abajo de us$10 desde abril.

 
 
(ap)

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