| 8/10/2006 12:00:00 AM

Pagos por bienes confiscados en Cuba tensan relación con EEUU

Decenas de compañías y miles de personas en Estados Unidos que sufrieron expropiaciones en Cuba tras el triunfo de la revolución cubana en 1959 esperan negociar indemnizaciones por la incautación de sus bienes.

Nueva York

La Comisión de Indemnizaciones a Demandas en el Extranjero certificó 5.911 demandas en contra del gobierno de Cuba, que sumaron un total de US$1.850 millones en 1972, cuando expiró el programa del Departamento de Justicia estadounidense.

Con intereses, estos bienes podrían alcanzar un valor de hasta US$7.000 millones en su valor actual. Aproximadamente 30 empresas estadounidenses acumulan el 57% de la cifra total demandada a Cuba.

De acuerdo con el programa, el gobierno estadounidense puede negociar un pago a nombre de los demandantes. Sin embargo, cuatro décadas después de que fueron registradas las demandas por primera vez, las negociaciones nunca se llevaron a cabo.

"Las demandas eran tan grandes y la hostilidad tan enorme, que nunca hubo realmente un intento por resolver estas demandas", señaló Robert Muse, un abogado con sede en Washington que representa a las dos empresas con grandes demandas presentadas contra el gobierno cubano, las cuales se negó a mencionar.

Muchas de las demandas han cambiado de manos en varias ocasiones durante todos esos años, pues algunas empresas han sido adquiridas y vendidas a su vez.

Por ejemplo, de la lista original, la Cuban Electric Co.; la Standard Oil Co. y la Texaco Co. ahora pertenecen respectivamente a Exxon Mobil Corp. y a Chevron Corp.; la International Telephone & Telegraph Corp. ahora le peretenece a la cadena Starwood Hotels & Resorts Worldwide Inc.

Starwood recientemente presentó una demanda por expropiación de bienes contra Cuba después de que la comisión abrió una segunda ventana de oportunidad para presentar demandas de bienes confiscados después de mayo de 1967. La compañía dice que Cuba le expropió terrenos valuados en US$61,2 millones incluidos los intereses, de acuerdo con la demanda.

El resolver estas demandas exigiría un cambio monumental de política de ambas naciones. Cuba necesitaría decidir si quiere que termine el embargo estadounidense y Estados Unidos necesitaría desear una nueva relación con Cuba, indicó Muse.

FUENTE: AP

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