| 9/17/2007 12:00:00 AM

Multan a Chiquita por pagos a narcoterroristas en Colombia

El juez de distrito Royce C. Lamberth aprobó el acuerdo que había sido sellado en marzo y que también dispone un período de prueba de cinco años para la empresa. Se trata de la mayor multa impuesta bajo las leyes antiterroristas en Estados Unidos.

Washington.- Un tribunal federal aceptó el lunes un acuerdo entre el Departamento de Justicia y Chiquita Brands International Inc. que impone una multa de 25 millones de dólares a la compañía por pagos que efectuó a grupos narcoterroristas en Colombia.

El Departamento de Justicia expresó en un documento la semana pasada que decidió no presentar acusaciones contra 10 ejecutivos de la empresa. La decisión fue tomada "basándose solamente en los méritos y las evidencias" que enfrentaban en su contra, expresó un portavoz del departamento el 12 de septiembre.

Chiquita expresó en una presentación judicial del viernes que fue obligada a efectuar los pagos y sólo actuaba para garantizar la seguridad de sus trabajadores.

"Chiquita fue extorsionada", dijo la empresa. "Las amenazas que enfrentaba Chiquita eran muy reales, aspecto que el gobierno no ... disputa".

Chiquita alertó voluntariamente sobre los acuerdos al Departamento de Justicia en abril del 2003. Ya llevaba por ese entonces 15 años realizando los pagos.

La compañía bananera admitió que pagó cerca de 1,7 millón de dólares entre 1997 y el 2004 a las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC), uno de los grupos paramilitares más temibles de la nación sudamericana.

El gobierno de Estados Unidos designó a las AUC como un grupo terrorista en septiembre del 2001.

Chiquita también efectuó pagos al Ejército de Liberación Nacional (ELN), y a las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), a fin de proteger sus operaciones más rentables en zonas bananeras.

 

 

AP

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