| 2/1/2006 12:00:00 AM

Mittal quiere participación mayoritaria en Arcelor

Los sindicatos temen despidos después de la fusión.

El director general de la siderúrgica Mittal Steel Co., Lakshmi Mittal, dijo el miércoles que su empresa no aceptará menos del 50,1% de las acciones en la fusión de Mittal-Arcelor y que la oferta de 22.500 millones de dólares no significará una reducción de empleos.

Mittal, que se reunió con funcionarios de la Unión Europea, dijo que la puja por Arcelor SA "no fue una oferta hostil" aunque está condicionada a obtener una participación mayoritaria - por considerarla necesaria para contar con un liderazgo fuerte y claro, no para diluir los intereses de otros accionistas.

"Es una oferta no solicitada a los accionistas con un enfoque amistoso", dijo Mittal a los periodistas. Agregó que hasta ahora sus negociaciones con los accionistas en torno a la compra han sido positivas, pese a la rotunda oposición de los gobiernos de Luxemburgo y Francia.

"Los accionistas con los que hablamos en general han quedado muy satisfechos, muy positivos ante la totalidad del asunto ... estamos seguros que lo lograremos", indicó Mittal, y agregó que de la misma forma se expresó el grupos siderúrgico rival germano ThyssenKrupp AG y el estadounidense United States Steel Corp.

"No me asusta realmente la reacción de los políticos", afirmó el industrial. "Crear una base europea muy fuerte es una noticia muy saludable para la industria".

Agregó que la totalidad de la industria pasa por una nueva fase de consolidación necesaria para salvaguardar los empleos europeos. "Creemos que la consolidación es un buen paso para la industria", afirmó Mittal.

Los ahorros procederán mediante reducciones en las redes de adquisición, distribución y operaciones empresariales, no mediante la reducción de la plantilla laboral, insistió Mittal.

El industrial se entrevistó con la directora de operaciones antimonopólicas de la UE Neelie Kroes y el Comisionado de Industria de la UE Guenter Verheugen, para calmar a los gobiernos y los sindicatos temerosos de una contracción de los empleos.

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