| 12/1/2005 12:00:00 AM

Merck elimina 7.000 empleos, cierra cinco plantas

Con los recortes busca reducir la estructura de costos, mejorar la eficiencia y obtener mayor competitividad, dijo la empresa.

La farmacéutica Merck & Co. anunció el lunes que eliminará 7.000 empleos, el 11% de su mano de obra, y cerrará o venderá cinco de sus 31 plantas hasta fines de 2008, en la primera etapa de un plan de reorganización para ahorrar US$4.000 millones hacia el fin de la década.

El anuncio, anticipado por Wall Street, se produce cuando Merck está a punto de perder la patente de su droga anticolesterol Zocor, la número dos del mundo en cuanto a recaudación, en junio. Además, le aguardan miles de juicios y posiblemente miles de millones de dólares en resarcimientos potenciales por el analgésico Vioxx, retirado de la venta.

Merck prevé que las ventas de Zocor caerán de unos US$4.200-4.500 millones en 2005 a 2.300-2.600 millones en 2006 a raíz de la competencia de fabricantes de drogas genéricas.

Merck dijo que su estrategia incluye una reestructuración de la cadena de oferta y la tercerización de parte de la fabricación, lo cual redituará aproximadamente la mitad del ahorro anticipado.

Con los recortes busca reducir la estructura de costos, mejorar la eficiencia y obtener mayor competitividad, dijo la empresa.

"Las acciones que anunciamos hoy son un importante primer paso para colocar a Merck en posición de enfrentar los desafíos de hoy y del futuro", dijo el presidente y director ejecutivo de la empresa, Richard T. Clark, a los analistas en una conferencia telefónica. "Creemos que aumentarán nuestras ganancias por acción y acrecentarán nuestro valor accionario".

La compañía dijo que la mitad de los recortes previstos _en fabricación y otras divisiones_ afectarán sus operaciones en Estados Unidos. La compañía emplea poco menos de 63.000 personas, la mitad en Estados Unidos. El mes pasado, Merck eliminó 825 puestos de trabajo en el mundo.

Merck no identificó las cinco plantas a cerrar o vender. También prevé reducir sus operaciones en otras plantas, cerrar un centro de investigaciones y dos de desarrollo preclínico, ninguno de los cuales fue identificado.

Las acciones de Merck bajaron 73 centavos, 2,4%, a US$30,25 en transacciones matutinas de la Bolsa de Nueva York. Sus acciones han perdido las dos terceras partes de su valor en cinco años.

FUENTE: AP

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