| 7/25/2008 12:00:00 AM

El crudo se acerca a los US$126 por barril

BUDAPEST_ El petróleo volvió a subir ligeramente el viernes, acercándose a los US$126 por barril, luego de fuertes declinaciones en las dos últimas semanas.

Al mediodía en Europa, durante el intercambio electrónico previo a la apertura de la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex), el crudo liviano de bajo contenido sulfuroso para entrega en septiembre subió 48 centavos y llegó a US$125,97 por barril.

El contrato del miércoles cayó 3,98 dólares para cerrar en US$124,44  por barril, su cierre más bajo desde el 4 de junio.

En el mercado ICE de Londres, la mezcla Brent del Mar del Norte para entrega en septiembre subió 86 centavos llegando a US$127,30 por barril.

En otras cotizaciones electrónicas de la bolsa Nymex, el contrato a futuro del combustible de calefacción subió 2,19 centavos y llegó a 3,5890 dólares por galón, mientras que la gasolina subió 1,31 centavos alcanzando los 3,0725 dólares por galón.

Los contratos a futuro del gas natural subieron 9,2 centavos y alcanzaron los US$9,415 por cada 1.000 pies cúbicos.

Aunque "la caída del precio del petróleo en US$20 ha sido veloz y feroz ... las bases del mercado no han cambiado", dijo Victor Shum, analista de energía en la firma de consultoría Purvin & Gertz en Singapur. Shum pronosticó que el petróleo volverá a subir.

Pero David Moore, un analista de materias primas que trabaja para el Banco Commonwealth de Australia, en Sydney, atribuyó la baja del crudo a una disminución del consumo en Estados Unidos.

Los norteamericanos usaron un 2,4% menos de combustible durante las últimas cuatro semanas que hace un año en el mismo período, informó el departamento de Estados Unidos. Expertos de la industria señalaron que representa un drástico cambio en los hábitos de los estadounidenses, especialmente durante la temporada de verano, cuando millones de vehículos atraviesan grandes distancias.

Los datos también mostraron un incremento inesperado en los inventarios de gasolina, otra demostración de que los automovilistas están reduciendo el consumo del producto.

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(AP)

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