| 12/1/2008 12:00:00 AM

EEUU en recesión; factibles más recortes en tasas de interés

WASHINGTON  _ El presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, afirmó el lunes que son "ciertamente factibles" la aplicación de más recortes en las tasas de interés, pero agregó que aún así, el estado de fragilidad de la economía se mantendrá durante gran parte de 2009.

La tasa de interés de la Fed es ahora de 1%, un nivel visto sólo una vez durante los últimos 50 años.

Muchos expertos predicen que Bernanke y sus colegas recortarán las tasas de interés de nuevo durante su próxima reunión de los días 15 y 16 de diciembre a fin de revitalizar el país, que inició su estado de recesión en diciembre del año pasado.

La economía de Estados Unidos ingresó en una recesión a partir de diciembre de 2007, informó el lunes una entidad de investigaciones económicas.

La opinión tradicional es que existe una recesión cuando un país sufre al menos dos ciclos consecutivos de contracción del Producto Bruto Interno.

La Oficina Nacional de Investigación Económica (National Bureau of Economic Research, NBER) una entidad privada sin fines de lucro, dijo que un grupo de sus expertos determinó que la recesión en Estados Unidos comenzó en diciembre de 2007.

Tony Frato, vocero de la Casa Blanca, se negó a usar la palabra "recesión" al ser interrogado sobre el diagnóstico de NBER. Frato se limitó a decir que el NBER "determina el comienzo y el fin de las fechas de ciclos comerciales".

El portavoz de la Casa Blanca añadió que "lo importante es lo que (el gobierno) está haciendo. La cosa más importante que podemos hacer para la economía en la actualidad es devolver a la normalidad los mercados crediticios y financieros".

Muchos economistas pronostican que la desaceleración de la actividad económica durará, por lo menos, hasta mediados de 2009, y que será la más grave desde la recesión de 1981-1982.

Otros, en cambio, creen que esta es la peor crisis económica que vive el país desde la Gran Depresión de la década de 1930, pues sus efectos se están haciendo sentir a nivel mundial. Eso no ocurrió con la recesión de 1981-1982.

En momentos en que se divulgaba el informe de la NBER, el Departamento de Comercio dio a conocer que los gastos de construcción disminuyeron en octubre un 1,2%, una declinación mucho más grande de lo esperado. Analistas esperaban una contracción en los gastos de construcción del 0,9%.

A su vez, el Instituto de Gerentes de Abastecimiento (Institute For Supply Management) dijo que la actividad manufacturera en Estados Unidos fue de 36,2 puntos en noviembre, el peor registro de los últimos 26 años. Una lectura inferior a 50 indica que el sector se ha contraído.


(AP)

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