| 7/22/2008 12:00:00 AM

Crudo toca mínimo de 6 semanas, cede temor tormenta

NUEVA YORK- Los precios del petróleo llegaron a caer el martes cinco dólares por barril, hasta un mínimo de seis semanas, debido a que los operadores anticiparon que una tormenta tropical que se desplaza por el Golfo de México no afectaría las principales instalaciones costa afuera de petróleo y gas.

Las pérdidas se produjeron luego del declive semanal de precio más grande en la historia del petróleo registrado la semana pasada que le restó 17 dólares al costo del barril debido a que el mercado se centró en los crecientes problemas económicos de Estados Unidos y en la caída de la demanda.

Al comentar la baja del crudo, Mike Fitzpatrick, vicepresidente de MF Global, la atribuyó "al paso de Dolly y al reconocimiento del deterioro de las condiciones económicas globales."

Los futuros de crudo estadounidense se desplomaban 3,71 dólares el barril, a 127,33 dólares el barril para las 1804 GMT luego de haber caído hasta 125,63 dólares, su nivel más bajo desde principios de junio. El Brent de Londres operaba con una baja de 3,39 dólares, a 129,22 dólares.

El petróleo se ubica un 30 por ciento por encima de su nivel del inicio del año, y seis veces por sobre su precio del 2002, en una escalada impulsada por el sorprendente crecimiento de China y otras economías asiáticas en vías de desarrollo.

La tormenta tropical Dolly, que se espera que se convierta en un huracán dentro de dos días antes de tocar tierra en la costa cerca de la frontera de México y Texas, ha hasta ahora provocado interrupciones menores de la producción en plataformas petroleras aguas afuera.

Exxon Mobil Corp y Anadarko dijeron el martes que redujeron ligeramente la producción como una precaución contra los fuertes vientos y olas, y otras compañías informaron que estaban evacuando trabajadores en la trayectoria de la tormenta.

Pero operadores y analistas de petróleo afirmaron que el efecto total de Dolly en la zona petrolera sería probablemente muy leve.

"A menos que vire hacia el norte, los riesgos de un evento que perturbe al precio del petróleo son bajos," dijeron analistas de Citi en una nota.

Dos huracanes interrumpieron en el 2005 temporariamente un cuarto de la producción estadounidense de petróleo y de la capacidad de refinación, impulsando a los precios a niveles entonces récord.

La caída del petróleo lo ha alejado alrededor de un 14 por ciento del máximo del 11 de julio de más de 147 dólares el barril, con los operadores atentos a los crecientes niveles de inventarios y a la menor demanda de gasolina en Estados Unidos en respuesta a los altos precios.

El mercado parecía poco afectado por los informes de una suspensión de las exportaciones desde los yacimientos del norte de Irak a través de Turquía debido a una disputa legal y un retraso de varios días en las exportaciones iraquíes desde el puerto sureño de Basora por una congestión de embarcaciones.
 
 
 
(Reuters)


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