| 5/12/2008 12:00:00 AM

Crudo cae tras superar récord de US$126

Nueva York.- Los precios del crudo establecieron un récord el lunes al rebasar los 126 dólares por barril, pero finalizaron en baja después de que los inversionistas retiraron utilidades y un terremoto en China incrementó la posibilidad de una disminución en la demanda.

Mientras tanto, los precios de la gasolina al por menor se incrementaron para establecer una nueva marca arriba de 3,70 dólares por galón debido a la reciente tendencia alcista del crudo. El sismo de 7,8 grados de magnitud, que se sintió hasta Vietnam, Pakistán y Tailandia, mató a unas 8.700 personas, derribó edificios y líneas de electricidad.

Los futuros de petróleo han establecido nuevos récords durante seis sesiones consecutivas, y los analistas dijeron que el mercado está listo para una corrección luego de la aparente tendencia inexorable al alza. "Parece que estamos viendo un poco de corrección. La semana pasada tuvimos alzas, así que estamos viendo algo de toma de utilidades", comentó Tom Bentz, analista de BNP Paribas Commodity Futures en Nueva York.

El crudo ligero de bajo contenido sulfuroso para entrega en junio subió el lunes a un nuevo récord de 126,40 dólares por barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York antes de retroceder para cerrar en 124,23 dólares, 1,73 dólares por debajo del cierre del viernes.

En Londres, los contratos de la mezcla Brent del Mar del Norte para junio cayeron 2,49 dólares para colocarse a 122,91 dólares por barril en el Mercado de Futuros ICE. El combustible de calefacción para junio cayó 7,62 centavos y se ubicó en 3,5598 dólares el galón en la Nymex, mientras que la gasolina para el mismo mes descendió 3,7 centavos hasta 3,1642 dólares el galón tras haber establecido un récord horas antes de 3,218 dólares por galón.

Los futuros del gas natural descendieron 2,36 centavos hasta 11,301 dólares por cada 1.000 pies cúbicos, después de que durante la sesión se elevaron a un récord de 11,675 dólares. Las fluctuaciones de precio del lunes subrayaron la incertidumbre sobre la dirección de contratos a futuro del crudo.

Muchos analistas creen que la debilidad del dólar ha llevado los precios del petróleo a niveles que atentan contra el suministro básico y la economía. Pero otros inversionistas ven la continua demanda de crudo y combustible por parte de China e India como una señal que los precios del petróleo tienen aún espacio para incrementarse.

Además, la creciente preocupación sobre la disminución de la producción de crudo en México, Rusia y otros países está manteniendo los precios del oro negro en territorio récord, señalan analistas. Goldman Sachs dijo la semana pasada en un informe que los precios del petróleo podrían subir a entre 150 y 200 dólares por barril en dos años.

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