| 8/14/2009 12:00:00 AM

Codelco obtiene utilidades por US$722 millones

El consorcio cuprífero de Chile, Codelco, redujo en 82% sus excedentes en relación al primer semestre del año anterior.

SANTIAGO DE CHILE  — En 82% se redujeron en el primer semestre del año las utilidades del consorcio cuprífero estatal Codelco para alcanzar a US$722 millones, informó la empresa.

La reducción en 82% de los excedentes en relación al primer semestre del año anterior significó que la empresa, que administra cinco grandes yacimientos de cobre y es el primer productor mundial, viera reducidas sus utilidades desde los US$4.108 millones de dólares que obtuvo el 2008.

La fuerte caída se debió al menor precio del mineral como consecuencia del derrumbe de la economía mundial. Pero en los últimos meses el precio ha registrado un importante repunte, lo que permitió atenuar los menores excedentes, que hace unos meses se estimaban en unos US$500 millones.

El ministro de Minería, Santiago González, destacó esa recuperación en el precio del mineral, que subió en la víspera a US$2,91 la libra y que a comienzos de año se cotizaba a la mitad de ese valor. El precio anual promedio del cobre actualmente es de US$2  la libra.

"En la minería ya no hay crisis, ya no existe la crisis con este precio, que es extremadamente bueno", dijo González.

En el norte del país, donde se concentra la mayoría de los minerales de cobre, la caída en el precio del mineral obligó al cierre de muchos pequeños yacimientos privados y se estima que unos 20.000 mineros quedaron sin trabajo.

De los US$722 millones de excedentes de Codelco en la primera mitad del año, US$364 millones fueron a las fuerzas armadas, que por ley obtienen el 10% de las ventas (no de las utilidades) de la empresa estatal. Las ventas fueron por US$3.640 millones.

 

(AP)

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