| 4/10/2012 4:30:00 PM

Científicos colombianos se destacan en innovación energética

Un equipo de investigadores de la Universidad Industrial de Santander (UIS) presentó una de las cuatro propuestas ganadoras de la segunda versión del Concurso IDEAS en innovación y eficiencia energética que patrocinan el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), el Fondo de Sustentabilidad Energética (FSE) de México y el Gobierno de Corea.

De un total de cerca de 700 propuestas de proyectos, provenientes de todos los países de América Latina y el Caribe, el proyecto No. 689, titulado “Producción de bioplásticos a partir de la industria del biodiesel,” fue seleccionado por un comité multidisciplinario de expertos para recibir fondos no reembolsables por US$181.600.

El proyecto se enfoca en la producción de plásticos biodegradables que utilizan como materia prima los residuos (glicerol) del proceso de producción del biodiesel . De acuerdo con información suministrada por equipo de la UIS, “este proyecto pretende desarrollar el proceso a escala de laboratorio; diseñar el proceso a escala industrial y construir una red en la que participen empresas colombianas productoras de biodiesel y plásticos,” agregando que “el aprovechamiento del glicerol residual en la producción de bioplásticos mitiga el impacto ambiental, mejora las condiciones sociales en las áreas productoras y favorece la viabilidad económica del proceso.”

El equipo hace parte de la Escuelas de Bacteriología y Laboratorio Clínico; Química e Ingeniería Química de la UIS y está conformado las docentes Carolina Guzmán Luna y Marianny Yajaira Combariza, la estudiante de Doctorado Paalo Andrea Moreno y la joven Investigadora Natalia Andrea Tarazona. Según la profesora Guzmán, coordinadora del proyecto, “en el momento tenemos buenos resultados de laboratorio” y con los fondos de IDEAS “buscamos la aplicación industrial, aumentando la escala de producción.”

IDEAS 2011 contó con un fondo total de premios de US$2.5 millones, con el apoyo del FSE de la Secretaría de Energía de México para la categoría de “Consorcios” entre universidades y centros de investigación mexicanos con pares en otros países de la Región. En esta categoría se seleccionaron cinco proyectos ganadores, dentro de los que se destacan también dos propuestas ganadoras que involucran a entidades colombianas: “Innovación y desarrollo sustentable en la producción de biocombustibles a partir de microalgas” del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey con GT Esco de Colombia y el proyecto “Micro red sustentable de servicios energéticos comunitarios,” liderada por el Instituto Politécnico Nacional (de México) con la Universidad Autónoma de Occidente (de Colombia).

El Concurso IDEAS se lanzó por primera vez en 2009 con el objetivo de apoyar el desarrollo de proyectos innovadores que promuevan las energías renovables para mejorar la eficiencia energética y el acceso a la energía en los países de América Latina y el Caribe. En esa ocasión también se hizo notoria la participación colombiana. De un total que superó las 1.100 propuestas provenientes de 28 países de la Región, 211 se originaron en Colombia y se seleccionaron cinco proyectos ganadores colombianos--con propuestas que variaron desde la generación de energía con turbinas de río para poblaciones aisladas hasta la producción de alcohol carburante a partir de los residuos del café. Los colombianos recibieron cerca de US$800 mil con fondos de GTZ (la agencia de cooperación internacional alemana) y GVEP International (ONG inglesa especializada en el apoyo de proyectos de energía “verde” en países en vía de desarrollo).

EDICIÓN 539

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