| 1/2/2008 12:00:00 AM

Chile: transporte público funcionará con crédito estatal

El vocero oficial, ministro Francisco Vidal, dijo que simultáneamente el gobierno enviará un proyecto al congreso para obtener los fondos para que el sistema de transporte, Transantiago, siga en funciones hasta fin de año.

Santiago de Chile.- El gobierno de la presidente Michelle Bachelet, que goza de un superávit fiscal que sobrepasa los 20.000 millones de dólares, pedirá un préstamo de 160 millones de dólares al banco estatal BancoEstado, para mantener funcionando el desacreditado transporte público santiaguino hasta abril, se informó el miércoles.

El descrédito del sistema impuesto en febrero, que Bachelet pagó con la pérdida de 10 puntos de popularidad y con el despido de su ministro de transporte, llevó a la oposición y a un puñado de legisladores oficialistas a rechazar en la Ley de Presupuesto 2008 fondos para el Transantiago, al que simbólicamente sólo le otorgó 1.000 pesos, dos dólares.

Vidal dijo que el gobierno espera que esta vez el congreso apruebe los fondos para que el Transantiago siga hasta fin de año porque "se tienen los recursos o sencillamente el sistema no funciona".

Consultado sobre cómo se espera que el Transantiago sobreviva el 2009, respondió que "esperamos que el 2009 no haya necesidad de un financiamiento adicional".

No entregó detalles de cómo el gobierno pagará el préstamo, porque eso lo entregará después el ministro de Transportes, René Cortazar.

El Transantiago, manejado por empresarios particulares, tiene un déficit mensual estimado oficialmente en unos 35 millones de dólares mensuales. Nunca se concibió que fuera subsidiado, a pesar de lo cual el gobierno ya le inyectó unos 290 millones de dólares.

El sistema, ideado por el antecesor de Bachelet, Ricardo Lagos, fue implantado en el Gran Santiago, donde viven seis de los 16 millones de chilenos, y fue puesto en marcha el 10 de febrero pasado, cuando se retiraron más de 3.000 autobuses, se eliminaron centenares de recorridos y se dispuso que el tren subterráneo fuese el soporte.

En la práctica significó que decenas de miles de usuarios, especialmente los que viven en la periferia, quedaron sin locomoción cercana y el subterráneo aumentó en un millón más sus pasajeros, con seis personas por metro cuadrado. Un informe de una comisión de diputados determinó que el Transantiago fue mal concebido por el gobierno de Lagos y que Bachelet no debió implementarlo.

Entre los puntos destacables del sistema están la eliminación de autobuses antiguos y contaminantes, y la descontaminación del aire de la ciudad.

 

 

AP

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