| 1/11/2008 12:00:00 AM

Bush espera para este año ratificación de TLCs

Indicó, sin embargo, que no podía señalar las fechas del debate legislativo para cada uno de esos acuerdos, que fueron también firmados en ese orden.

Washington.- El gobierno del presidente George W. Bush espera que los tratados de libre comercio con Colombia, Panamá y Corea del Sur sean abordados en ese orden por el Congreso este año, dijo el jueves el secretario de Comercio Carlos Gutiérrez adelantando que el acuerdo colombiano seguía siendo el más difícil.

"Estamos realizando un tremendo esfuerzo en cada tratado, y el de Colombia se presenta como el más exigente", dijo Gutiérrez ante un auditorio reunido por el Instituto Coreano de Economía, que cumplía 25 años de fundación.

Legisladores, mayormente demócratas, han condicionado el debate del acuerdo colombiano a mayores avances en el país de la seguridad pública, particularmente de dirigentes sindicales.

"El de Colombia es un acuerdo esencial con un aliado en nuestro propio hemisferio, y sus implicaciones económicas y geopolíticas son cruciales", dijo.

Gutiérrez indicó que ha viajado en tres ocasiones a Colombia el año pasado con miembros del Congreso para que vieran los avances hechos por el presidente Alvaro Uribe en la pacificación y consolidación institucional, pero indicó que esperaba todavía una mayor gestión para el debate legislativo.

"Estos acuerdos son importantes y el tiempo es crítico", dijo. "No tengo fechas para los debates porque eso lo controla el Congreso".

"Lo que podemos hacer es continuar presionando para que se establezcan las fechas y se saque adelante esos tres acuerdos no sólo este año sino lo más pronto posible".

Gutiérrez no hizo referencia al caso del diputado panameño Pedro Miguel González Pinzón, mencionado reiteradamente como un obstáculo para la gestión del tratado en el Congreso. Pero, anteriormente dijo que ello estaba en manos del Departamento de Estado.

González Pinzón es requerido por tribunales de Estados Unidos por el asesinato de un soldado estadounidense en 1992, pero el gobierno panameño ha dicho que seguirá en su cargo de presidente del Congreso panameño hasta concluir su mandato en septiembre, lo cual arriesgaría incluso la posibilidad de debate del acuerdo este año en Washington.

Gutiérrez dijo que con Corea del Sur esperaba resolver el tema de las carnes con las autoridades de ese país a fin de empezar la gestión legislativa del acuerdo comercial.

 

AP

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