| 7/22/2005 12:00:00 AM

Bancos centroamericanos buscan integración con el sur a través de Colombia

Los bancos de Centroamérica, con activos por US$78.000 millones, se encaminan a una mayor regionalización con Sudamérica y el Caribe, según Felaban.

Los bancos de Centroamérica, con activos por US$78.000 millones, se encaminan a una mayor regionalización con Sudamérica y el Caribe por la tendencia de la consolidación financiera, según un análisis de la Federación Latinoamericana de Bancos (Felaban).



La entidad ve en la aplicación del Convenio de Basilea II a partir de 2008, cuando se exigirán nuevas regulaciones de capital a los bancos, el principal motor de las alianzas entre las entidades financieras de América Latina y el Caribe.



Entre los últimos movimientos de consolidación del mercado centroamericano figuran la compra del 49% de las acciones del banco BAC, que tiene su centro de operaciones en Panamá, por parte de la multinacional estadunidense General Electric.



Otra reciente transacción involucró la adquisición por parte del Banco Popular de Puerto Rico del 20% de las acciones del salvadoreño Banco Cuscatlán, con sede de supervisión en esta capital y que aparece como el segundo mayor banco de Centroamérica.



Al Banco Cuscatlán lo supera el panameño Banistmo, que tras expandirse a Costa Rica, Honduras y Colombia, sumó activos por US$6.235 millones, mientras el grupo salvadoreño totalizó US$4.500 millones.



De acuerdo con la presidenta del Consejo de Superintendencias de Bancos de Centroamérica y República Dominicana, la panameña Delia Cárdenas, los activos de la región alcanzan US$72.000 millones, 45% concentrado en Panamá, lo que convierte a ese país en el eslabón más importante de la integración, según la experta.



Estimó que este país acaparará una parte importante de las consolidaciones pues bancos locales con presencia en el istmo están en proceso de expandirse hacia Sudamérica, primero en los mercados más próximos como Colombia.



"La regionalización va hacia el sur y eso nos dará más fuerza", subrayó Cárdenas al pronosticar que Panamá preservará su posición como centro financiero líder en América Latina con proyección a cerrar 2005 con activos por US$41.000 millones en 73 bancos.

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