| 2/24/2009 12:00:00 AM

Banco Mundial rebaja al 0,3% el crecimiento de América Latina

MADRID  — La economía de América Latina crecerá al 0,3% en 2009, un drástico recorte en las previsiones del Banco Mundial, cuya vicepresidenta, Pamela Cox, dijo el martes que la entidad inyecterá en la región US$13.000 millones en créditos para ayudar a los países a combatir la crisis.

En una entrevista concedida a AP, Cox explicó que el impacto de la crisis internacional en Latinoamérica no está afectando al sistema financiero, sino a la economía real, con el aumento del desempleo y el enfriamiento de las exportaciones, el comercio y la producción.

Cox, encargada de los asuntos del banco para América Latina y el Caribe, visitó España para conocer de primera mano los planes en energías renovables y cambio climático del gobierno y estudiar su implantación en otros países.

"América Latina está sufriendo como todos los países del mundo", dijo. "Nuestra predicción de crecimiento para 2009 (en la región) es sólo del 0,3% en comparación con el 1% previsto en enero y el 2,7% vaticinado en junio del año pasado".

Cox aseguró que el Banco Mundial concederá líneas de crédito por valor de US$13.000 millones para los países latinoamericanos con el objetivo de hacer frente a la crisis en el periodo que va de julio de 2008 a junio de 2009. Son US$8.000 millones más que en el mismo ejercicio del año anterior.

"Los programas sociales de América Latina son un modelo y es importante mantenerlos vigentes para ayudar a los más pobres", afirmó. "Además, estamos preparando una serie de ideas para compartir con los gobiernos a la hora poner en marcha paquetes de estímulo".

Estas medidas, precisó, pasarían por fomentar el empleo a través de inversión en infraestructuras y mantener políticas de comercio libre.

"El proteccionismo no es una opción en este momento", afirmó.

La vicepresidenta de la entidad afirmó que las recomendaciones varían según los países, ya que cada uno está pagando las consecuencias de la crisis de forma diferente.

Por un lado, México y Centroamérica dependen de la recuperación en Estados Unidos. Por otro, América del Sur está más ligada al comercio con China y Europa.

Por eso, dijo, es difícil ahora mismo preveer si América Latina en conjunto entrará en recesión. "México, por ejemplo, tiene crecimiento negativo, pero hay países como Perú que siguen creciendo", añadió.

Cox también señaló que el Banco Mundial calcula que 53 millones de personas en todo el mundo se verán abocadas a la pobreza a causa de la crisis.

En ese sentido, subrayó que es importante liberar recursos para atender socialmente las demandas de estas personas.

"En este momento no es importante que los gobiernos incurran en déficit presupuestario para atender las necesidades sociales que genere la crisis", dijo.

Por último, Cox reconoció que las reuniones del Grupo de los 20 son vitales para la reforma del sistema financiero y los organismos de crédito internacionales.

De hecho, defendió que el Banco Mundial debería tener una representación más equitativa, sobre todo en su directorio, con una mayor presencia de las economías emergentes, entre ellas algunos países de América Latina.

 

 

(AP)

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