| 7/25/2007 12:00:00 AM

Banca extranjera interesada en ampliación de Canal de Panamá

Los ejecutivos del canal hicieron una presentación sobre los avances del programa de ampliación a unos 100 representantes de instituciones financieras de Estados Unidos, Asia, Europa y América, informó el miércoles la Autoridad del Canal en un comunicado.

Panamá.- Las autoridades del canal destacaron el "excelente desempeño financiero" de la vía y su condición libre de deudas, durante un primer encuentro con instituciones financieras en Nueva York interesadas en financiar las nuevas esclusas.

"Lo que estamos haciendo es sondear el mercado mientras determinamos las mejores opciones financieras para la ampliación del Canal", dijo el administrador de la Autoridad, Alberto Alemán Zubieta desde Nueva York.

"Nuestra principal meta es entender las alternativas que tenemos y sopesar los pro y los contra en términos de financiamiento", explicó.

Alemán dijo que quedaron "muy satisfechos con el interés que el mercado ha mostrado", señalando que continuarán el diálogo en los próximos meses.

Los ejecutivos enfatizaron el excelente desempeño financiero de la vía interoceánica, libre de deudas y cuyos ingresos alcanzan los 1.700 millones de dólares en el 2007.

La ACP también se ha reunido con bancos locales en busca de alternativas para el financiamiento de la vía. "Quisiéramos escuchar al mercado en cuanto a los requisitos que hemos diseñado", dijo por su parte el subadministrador de la ACP, José Barrios.

La ampliación del canal es el proyecto de infraestructura más grande en la historia de Panamá, ha sido estimado en 5.250 millones de dólares. Y será costeada mediante el incremento de los peajes a los clientes, con alzas de 3,5% como promedio anual en un lapso de 20 años.

El financiamiento en la banca privada sería de entre 1.500 a 2.300 millones de dólares para atender los años más intensos de la construcción, prevista del 2009 al 2011.

La ampliación consiste en la construcción de un nuevo juego de esclusas más largas y anchas para el paso de buques gigantes. El canal ampliado estaría listo entre el 2014 y 2015.

El canal mueve cerca del 5% del comercio marítimo mundial.

 

 

AP

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