| 11/10/2011 10:40:00 AM

Anglo vende activos en Chile y socava plan de Codelco

Anglo American anunció el miércoles que vendió parte de una unidad de cobre en Chile a Mitsubishi, lo que socava la intención de Codelco de ejercer una opción por esos activos, aunque la gigante chilena aseguró que usará todas las herramientas para lograr su plan.

Desde Londres, la multinacional Anglo American informó el traspaso de un 24,5% de su unidad Anglo American Sur (AAS) en Chile a la corporación Mitsubishi en una operación valorada en US$5.390 millones.

"Los términos de la transacción (...) resaltan el valor inherente de AAS como un negocio de cobre de clase mundial con extensas reservas y recursos, y significativas opciones de crecimiento futuro a partir de sus descubrimientos", dijo Cynthia Carroll, presidente ejecutiva de Anglo American.

La venta implica valorar todos los activos de AAS en US$22.000 millones.

El anuncio de Anglo ocurre sólo semanas después de que la estatal Codelco, la mayor productora mundial de cobre, dijo que haría uso de su opción para adquirir en enero del 2012 hasta el 49% de las acciones de AAS, en una operación por hasta US$6.750 millones.

Tales derechos fueron adquiridos por Codelco en el 2008 a la también estatal Enami.

La gigante chilena tiene la opción, cada tres años, de adquirir en enero parte de los activos de AAS.

Para Codelco, la opción de compra le resulta atractiva ya que una de las minas de AAS colinda con su actual división Andina en la zona central de país, la que se encuentra en plena fase de expansión para transformarse en el principal yacimiento de la firma en los próximos años.

Para ejercer la compra, Codelco había conseguido un crédito puente de la japonesa Mitsui.

De ahí que la gigante estatal aseguró que "ejercerá todas las acciones que sean necesarias para hacer valer integralmente sus derechos" y cerrar la operación bajo los términos anunciados.

Para Codelco, la venta de parte de Anglo Sur a Mitsubishi "no afecta" sus derechos sobre el 49% de las acciones de AAS.

"Naturalmente que se puede o revertir la operación o hacer una demanda por perjuicio, que en este caso estamos hablando de cantidades bastante importantes", dijo el presidente ejecutivo de Codelco, Diego Hernández, a Reuters en Honolulu, donde participaba de una cumbre empresarial en el marco del Foro de Coooperación Económica Asia Pacífico.

"En Chile se supone que cuando uno hace un contrato de compra-venta como es este tipo de opción, se hace asumiendo buena fe de las partes, y creo que eso es lo que se ha violado por parte de Anglo American", agregó antes de volver a Santiago anticipadamente para atender el sorpresivo anuncio de Anglo.

Reuters

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