| 8/18/2006 12:00:00 AM

La obra

La obra
En qué consiste la expansión del canal, el mayor proyecto de infraestructura de América Latina de este año.

El Canal de Panamá tiene dos corredores de esclusas. La intención del proyecto de construcción es abrir un tercer carril para aumentar la capacidad y para permitir el paso de buques de mayor tamaño, los conocidos como Pospanamax.

El proyecto del tercer juego de esclusas tiene en realidad tres componentes. El primero, la construcción simultánea de un complejo de esclusas en el Atlántico y otro en el Pacífico, de tres niveles cada uno, para subir los buques desde el nivel del mar hasta el lago Gatún. Este componente incluye tinas de reutilización de agua para recircularla, ahorrar consumo y evitar la salinización de los lagos. Segundo, la excavación de los cauces de acceso a las nuevas esclusas y la ampliación de los cauces navegables que ya existen. Y tercero, profundizar los cauces de navegación y elevar en 0,45 metros el nivel máximo de operación del lago Gatún.

Las obras tomarán entre 7 y 8 años y el primer buque podría hacer la travesía en 2014 ó 2015. La excavación seca y el dragado se iniciarían en 2007 y tomarán entre 7 y 8 años. La construcción de las esclusas, que llevará 5 años, comenzará en 2008. El aumento en el nivel máximo del lago Gatún comenzará en 2011 y tardará 4 años.

El costo total de la obra se estima en US$5.250 millones. De esa cifra, las esclusas con sus tinas son el costo más relevante, con US$3.350 millones. La construcción de los cauces de acceso a las nuevas esclusas y la mejora en los cauces de navegación existentes valen US$1.110 millones y las mejoras al suministro de agua alrededor de US$260 millones.
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