| 10/15/2004 12:00:00 AM

La relación comercial

Las exportaciones colombianas crecen hacia Venezuela. Pero hay temor por lo que pase tras la negociación del TLC.

La relación comercial
Contrario a lo que muchos pensaron el año pasado, el mercado no se cerró con el derrumbe de las exportaciones a Venezuela y hoy, las cifras del intercambio comercial vienen creciendo. Entre enero y julio de este año, las exportaciones colombianas hacia Venezuela han crecido más del doble, al pasar de US$366,5 millones entre enero y julio de 2003, a US$732,3 en el mismo período de 2004 y las expectativas son superar los US$1.500 millones.

"Venezuela es un país petrolero y, con los precios de hoy, sus ingresos y capacidad de compra han mejorado", explica María Luisa Chiappe, presidente de la Cámara de Integración Colombo-Venezolana.

Sin embargo, hay nubarrones en la relación. La política de desarrollo endógeno podría afectar algunas de las importaciones colombianas. Pero esta posición no la comparten todos. "Venezuela se está petrolizando cada vez más y se está especializando en la producción de sus artículos tradicionales de exportación, como petróleo, acero o aluminio", agrega Chiappe.

En el corto y mediano plazo, la negociación del Tratado de Libre Comercio entre los otros países andinos con Estados Unidos genera temor. La posición de Venezuela frente al ALCA y al TLC ha sido la de conformar un eje latinoamericano de comercio. "Preferimos, sin importar el precio, comprar un litro de leche en Colombia, que en Holanda", asegura Eduardo Delgado, consejero comercial de la Embajada de Venezuela en Colombia.

Venezuela tiene serias dudas frente a lo que puede traer el TLC. "Primero, porque se puede dar una triangulación de productos. Pero también porque Colombia con TLC va a salir a comprar donde haya una oferta más barata de producto. Cuando llegue el acero más barato de Estados Unidos y desplace la oferta venezolana, ¿vamos a seguir comprando sus productos, cuando no nos van a comprar lo que antes nos compraban?", se pregunta un funcionario venezolano.

La posición de Colombia es compleja, pues no va a quitar su mirada del norte, pero otros mercados como Venezuela representan gran parte de sus productos de valor agregado.
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