| 9/24/2013 7:00:00 AM

Sí hay paraíso para turismo en salud

En Colombia el turismo de salud ya no se limita a las cirugías estéticas, ahora Colombia entró a la élite de reconocimiento y acreditación internacional en servicios de salud.

La exportación de servicios de salud va en inminente ascenso y el Ministerio de Comercio Industria y Turismo a través del Programa de Transformación Productiva (PTP), descubrió nuevos nichos de mercado para incentivar a los inversionistas nacionales y extranjeros a fortalecer el sector salud mediante la implementación de una política nacional de competitividad para aumentar la productividad y el empleo.

Especialidades como Oftalmología, Cardiología, Cirugía Plástica reconstructiva y Traumatología son las más solicitadas por pacientes internacionales y gracias a la articulación de los diferentes agentes de la cadena de integración la Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoce a Colombia como la primera en América Latina en prestación de servicios de salud superando a Costa Rica, Brasil y Argentina.

Actualmente el programa PTP ha identificado el grupo de grandes ciudades que cumplen con la cadena de integración de servicios en salud y calidad internacional como Bogotá, Medellín, Bucaramanga, Cali, Barranquilla y Cartagena y el grupo de ciudades intermedias en el Eje Cafetero, Cúcuta, Neiva y Pasto.

Estrategia

Para poder cumplir con las metas proyectadas y lograr la visión de competitividad al año 2032 se está haciendo énfasis y fortaleciendo la capacitación en bilingüismo al personal médico y paramédico para cumplir con los estándares internacionales.

Bancoldex como impulsor de proyectos da la oportunidad a las empresas prestadoras de servicios de salud ya existentes de modernizar sus instalaciones y renovar sus equipos tecnológicos mediante préstamos blandos por medio del Plan Vallejo.

A los inversionistas que inician labores en este nuevo nicho de mercado, se crearon las denominadas Zonas Francas de Salud que cuentan con ciertas prerrogativas impositivas entre otros beneficios.

A la fecha ya se encuentran funcionando cuatro zonas francas acreditadas. En Rionegro, Antioquia con la fundación San Vicente, En Pasto, Nariño con la Clínica Hispanoamericana, entre Barranquilla y Cartagena con la Clínica Porto Azul y en Bogotá con la Clínica los Nogales.

Cinco zonas francas más se están construyendo en la actualidad y están ubicadas dos en Cúcuta, dos en Bucaramanga y una en Neiva. Se aspira atender en menos de un cuatrienio a un 25% de pacientes internacionales.

Otro actor importante de apoyo gubernamental es Proexport cuya misión es dar a conocer en los diferentes escenarios del exterior los beneficios y portafolio que ofrecen las instituciones reconocidas y acreditadas internacionalmente por sus servicios especializados de salud y manejo integral del paciente.

Este crecimiento de turismo en salud arrastra otros sectores productivos de la economía nacional, por ejemplo el sector de transporte aéreo ha incrementado los vuelos internacionales a 703 frecuencias semanales, el sector hotelero ya proyecta ocupaciones de más de 16.000 noches al año entre pacientes y acompañantes, el sector cultural también se beneficia indirectamente y la oferta en restaurantes es muy notoria.

El crecimiento económico estimado en servicio de salud para el periodo enero-diciembre de 2011 fue de US$34.000, para el mismo periodo en el 2012 fue de US$77.000 y para el periodo enero-mayo de este año ya se valora en mas de US$181.000, cifras que demuestran un crecimiento de más del 500% en la exportación del turismo en salud.

El crecimiento en pacientes internacionales también se hace evidente al pasar de 19.000 pacientes en el 2011 a 31.000 pacientes en el 2012 y 21.000 pacientes en el periodo enero-mayo de este año. Dentro del top 40 de instituciones de salud en América Latina, Colombia participa con 16 clínicas y hospitales, es decir el 40% del mercado latinoamericano.

El Programa de Transformación Productiva ha elaborado un excelente trabajo normativo para apoyar una nueva industria creciente que espera exportar para el año 2014 más de US$220.000.000. Esta sinergia con la empresa privada brindará más empleo calificado y mejoramiento en la calidad de vida de quienes empiezan a formar parte de esa gran cadena de integración en servicios de salud.

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