| 12/12/2011 6:00:00 PM

A tres bandas

¿Qué significa la compra del Banco Santander Colombia por parte de la chilena Corpbanca?

La reciente compra del Banco Santander Colombia por parte del chileno Corpbanca, por US$1.225 millones, dejó en evidencia tres grandes tendencias en el mundo de los negocios y en el sector financiero durante este año.

Primero, esta movida representa el regreso del Grupo Santo Domingo al negocio financiero, al anunciar la compra de 3% de Corpbanca por US$100 millones. Si bien no se trata de retomar las riendas del mismo banco que en el pasado le perteneció (Bancoquia, en 1995), sí representa una clara muestra de que hoy Alejandro Santo Domingo y su familia actúan más como un fondo global de inversión, con apuestas en diferentes sectores y siempre de la mano de un socio experto que se encarga del negocio. Prueba de ello son sus recientes incursiones en el sector inmobiliario, de retail y agrícola.

Lo segundo que queda en evidencia es que la crisis europea contrasta enormemente con el buen momento que viven la banca en los países latinoamericanos.

Mientras el Banco Santander –el mayor banco de Europa– busca afanosamente dinero mediante la venta de sus operaciones internacionales para elevar su capitalización en España, Corpbanca –el cuarto mayor banco chileno– inicia su proceso de expansión internacional.

Santander necesita alrededor de US$7.000 millones antes de mediados de 2012 para elevar su solvencia de 8,12% a 10%, que le exigen las nuevas normas de la Autoridad Bancaria Europea. Eso implica aumentar su capital de manera significativa y eso sólo lo logra vendiendo sus activos en otras partes.

No obstante, hay una verdad de a puño: el Banco Santander en Colombia nunca despegó. Funcionaba de un modo distinto al que opera la entidad en el resto de mercados, según lo reconoció el mismo Emilio Botín, presidente mundial de la entidad. “En Colombia se tenía una participación de 2,7%, muy por debajo del 10% que el banco espera en los mercados donde actúa. Además, esta sucursal tan solo generaba 0,5% de los beneficios del banco a nivel global”, afirmó recientemente.

Por esto, si bien en Chile y Brasil también vendieron participaciones alrededor del 8% del capital, Santander mantuvo su participación mayoritaria en estos países donde sí ocupa posiciones de liderazgo.

Finalmente, la tercera tendencia que confirma este negocio es el gran dinamismo de la inversión chilena en Colombia. Este año nuestro país se convirtió en el nuevo destino preferido de los grandes grupos chilenos, por encima de cualquier.

La llegada de Corpbanca al país es una manera de acompañar a las empresas chilenas en su expansión por Colombia, como lo reconocen diferentes empresarios del país austral, uno de ellos Alvaro Saieh Bendeck, dueño del grupo económico del cual hace parte Corpbanca.

Sin embargo, la llegada de Corpbanca a Colombia no será fácil. Este banco chileno tiene el reto de transformar el nicho corporativo y de clase alta en el que estaba el Santander y volverse un banco masivo y popular. “Tenemos la experiencia de competir en un mercado como el chileno, cuya bancarización es el doble de la colombiana. Además, entraremos al negocio de seguros y pensiones en la región”, han afirmado sus directivos.
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