| 4/9/2012 7:00:00 AM

Tranvía en Medellín será realidad en 2015

Tomás Elejalde, gerente de operaciones del Metro de Medellín, explicó a Dinero.com que el proyecto se encuentra en la última etapa, que es la de construcción de obras civiles. Los 12 vehículos de origen francés que compondrán el sistema, ya están contratados.

La capital antioqueña se está preparando para completar su Sistema Integrado de Transporte Público, que al cabo de tres años contará con dos teleféricos adicionales y el Tranvía de Ayacucho.

Según el gerente de Operaciones del Metro, Tomás Elejalde, con el crédito que otorgó hace unos meses el Gobierno francés al municipio de Medellín, por US$250 millones, se dio el primer paso en firme para completar el sistema de transporte multimodal de la ciudad, con un tranvía.

¿Cómo planean la demanda futura para que no se repitan casos como el de Transmilenio?

En el área metropolitana del Valle de Aburrá (Medellín y diez municipios más) existe la planeación de un sistema integrado de transporte público. Al ser un sistema integrado, la planificación no se hace sólo sobre el sistema de buses. Es muy distinta.

¿Cómo se compone el Sistema de Transporte Público en Medellín?

Somos afortunados de que tenemos un sistema multimodal, un sistema troncal, que es el Metro, al cual se vinculan tres metrocables, que transportan todos una cifra superior a los 40.000 pasajeros al día. Ahora están incorporados desde diciembre los buses BRT (Bus rapid transit) tipo transmilenio.

¿Qué otros proyectos vienen para la ciudad en materia de transporte?


Medellín contrató hace unos meses un crédito de US$250 millones para la reconstrucción de un tranvía de 4 – 5 kilómetros de largo y dos metrocables adicionales en el centro de Medellín. Vamos a tener a la vuelta de dos o tres años en el Valle de Aburrá al menos cuatro modos de transporte que funcionan de forma integrada.

La planificación no se hace solamente mirando qué capacidad tienen los buses, sino mirando la capacidad general de todo el sistema, al que se tienen que vincular también lo que en Bogotá se llaman los buses verdes (alimentadores), que la voluntad política de la región es que esos buses sean operados por los transportadores tradicionales de la región.

¿Cuándo entrará a funcionar el tranvía?

Ya inició la compra de los trenes, ya es una realidad, se están dando los anticipos. Ya se tiene comprada un poco más de la mitad de los predios, y una vez se finalice la compra de los predios a la vuelta de unos pocos meses iniciarían las obras civiles. La operación está prevista para el 2015.

¿Qué se ha hecho hasta ahora?


Todos los estudios fueron validados, se encuentra en última etapa de construcción, para la que serán utilizados recursos por US$250 millones conseguidos a través de un crédito con el Gobierno francés. Los tranvías, que son 12 vehículos franceses de cinco cuerpos, ya están contratados.

¿Cuál es el crecimiento estimado de pasajeros para cuando entre el sistema a operar?


Hoy se mueven entre 580.000 y 600.000 pasajeros al día en el todo el sistema. Ese sistema cubre entre un 35% y 40% de la movilidad de medios motorizados, o sea que el potencial de crecimiento es del restante 55% adicional. Cuando se integre todo el sistema de alimentación estaríamos en 1,2 millones de usuarios más o menos.

Con respecto al nuevo sistema Metroplus ¿Cómo ha sido la experiencia de utilizar gas natural vehicular?


Tenemos una experiencia muy corta porque empezamos a operar en diciembre del año pasado (…) de todas maneras ya tenemos indicadores que nos dicen por ejemplo, el consumo de combustible es 30% menor que lo que costaría operar la flota con diesel, eso equivale a entre $70 millones y $80 millones al mes, para la flota que es muy pequeña pero que circula muchos kilómetros al día.

¿Cómo es el rendimiento del motor?

Eso de que no funciona con la suficiente fuerza es un mito, no tiene mucho sentido desde el punto de vista técnico porque un motor de 320 caballos rinde lo mismo si lo nominal son 320 caballos, si está alimentado con diesel, con gasolina, con biodiesel o con gas natural vehicular. Eventualmente, cuando un carro es convertido, nominalmente puede que baje un poco, pero si el carro es de fábrica, tiene una potencia nominal que el fabricante responde por ella.

¿En términos de costos para los usuarios, se reducen?

La tarifa del usuario es fijada de una manera más general, anualizada, y lo hace una autoridad que debe responder por los aspectos políticos y sociales de la región. Entonces, las fijaciones de tarifa no siempre corresponden a las variaciones puntuales día a día o mes a mes de la tarifa técnica.

¿Por qué los sistemas masivos de otras ciudades no son convertidos a gas natural?

Por los mismos mitos de que baja el rendimiento del motor, de que los buses no superan pendientes, de que los motores a gas no superan alturas superiores a los 2.000 metros sobre el nivel del mar y a mitos que tienen que ver con que el gas no estaría disponible para un largo tiempo, lo cual ha quedado evidenciado que son solo mitos.

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