| 8/13/2010 6:00:00 AM

Tecnificar el agro para conquistar Reino Unido

Los nuevos productos que pueden aumentar las exportaciones del sector. La importancia de tecnificar el agro colombiano para competir en Europa. Dinero.com habló con la directora ejecutiva de la Cámara de Comercio Colombo Británica, Patricia Tovar, acerca del tema.

Los pilares sobre los que está basado el acuerdo comercial y posible TLC entre Colombia y la Unión Europea son comerciales, sociales y de cooperación. El Reino Unido se incluye en este acuerdo y la Cámara de Comercio Colombo Británica, propone para aprovecharlo, realizar un salto tecnológico y especializar al país en ciertos sectores de la industria en donde hay un potencial interesante de exportación hacia ese país.

“Colombia tiene 114 millones de hectáreas, de las cuales 40 millones están protegidas, 38 millones son dedicadas a la ganadería y sólo 4,5 millones dedicadas al agro. El agro tiene un potencial muy grande”, dijo la directora ejecutiva.

El país debe especializarse en la exportación de nuevos productos hortifrutículas que tienen gran demanda en Europa. Según la ejecutiva, Colombia lo ha hecho muy bien con el banano y con el café pero hay otros productos que tienen mucho potencial, por ejemplo la uchuva que en el mercado nacional no es tan importante, en Inglaterra es un producto con alta demanda.

La importancia de tecnificar el sector agrícola está en que los ingleses antes que precio exigen estándares de calidad y de mercado justo. “Es importante aprovechar los acuerdos de asociación para atraer inversionistas hacia los sectores hortifrutícula y de biocombustibles”, agregó Tovar.

Pero, qué falta en el país

En el sector agrícola del país hace falta una directriz que permita mayor acercamiento a los agricultores, un salto tecnológico y buscar por lo menos cuatro productos nuevos con los cuales pueda empezar a competir de manera importante en Europa y en el Reino Unido. “Chile por ejemplo le está apuntando a competir con España en la producción de oliva, sin dejar a un lado su vocación vinícola”, comentó la directora ejecutiva.

La Cámara de Comercio Colombo Británica, hace un llamado para que los participantes del sector agrícola miren hacia el Reino Unido como un mercado con potencial y a que se pregunten en el país cuál puede llegar a ser la nueva vocación exportadora. “En Europa hay épocas de escasez de tomate y en esos momentos compran mucho tomate enlatado y lo importan de Argentina y Chile, Colombia podría entrar a competir en ese mercado por ejemplo”, dijo Tovar.

Las hierbas aromáticas también son un producto de exportación, pero hay impedimentos a en la zona andina por reglamentación acerca de algunos pesticidas y fertilizantes prohibidos en la Unión Europea. "Sería interesante buscar la manera de volver a exportar las hierbas aromáticas pues tienen un potencial importantísimo, en su momento llegaron a representar al año cerca de US$1 millón", comentó.

“Las frutas exóticas en general son lo que están demandando los europeos. La gulupa por ejemplo es una fruta que tiene sabor a durazno y se produce en Neiva. También se están exportando sin ningún problema las lechugas baby y otros vegetales”, comentó la ejecutiva.

La balanza con el Reino Unido

En el momento con el optimismo acerca de la economía colombiana, hay señales de nuevos inversionistas principalmente en el sector energético y el sector palmicultor que está despertando un interés muy grande.

El principal destino de exportaciones de aceite de palma en Colombia es el Reino Unido y es un sector al que los británicos le están apostando y en el que creen que tiene un potencial muy importante en un futuro cercano.

Según la ejecutiva, Colombia se beneficia y podría exportar cerca de 7.200 productos hacia ese país a través del sistema generalizado de preferencias, pero hay muchos productos que no logran competir con otros países.

El reino unido es el segundo mayor inversionista de Colombia cerca de US$17,2 billones en inversión. Colombia el año pasado reportó un superávit en la balanza comercial con el Reino Unido de US$1.665 millones, un incremento del 353% con respecto al 2008, cuando fue de US$470 millones. Colombia se perfila para el Reino Unido como el tercer socio comercial en América Latina, después de Brasil y México.

Desde el año 2007 las relaciones comerciales entre Colombia y el Reino Unido han mostrado un crecimiento importante. En 2007 las exportaciones a ese país alcanzaban los US$187 millones y ocupaban el puesto 15 en destino de exportación en Colombia y ahora es el sexto socio comercial del país.

Los productos que se exportan a Reino Unido en este momento son combustibles minerales, aceites minerales, banano, café, té, hierba mate, especias, plantas, flores, grasas y aceites animales y vegetales.

Los productos que mayor crecimiento en las exportaciones presentaron entre 2008 y 2009 fueron productos químicos inorgánicos, compuestos orgánicos de los metales preciosos, fibras sintéticas o artificiales, maquinaria y sus partes, textos manuscritos y productos editoriales, tapicería y bordados.

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