| 10/23/2014 7:00:00 AM

“Colombia tiene que dejar de ver a Panamá como el coco”

Para la Cámara de Comercio Colombo-panameña los dos países se están perdiendo una oportunidad comercial infinita por el temor de los empresarios a firmar un Tratado de Libre Comercio.

Una vez superada la crisis diplomática y económica entre Colombia y Panamá a raíz de las diferencias entre los dos Gobiernos sobre la necesidad de un intercambio de información tributaria, Dinero conversó con el presidente de la Cámara de Comercio colombo-panameña, Eduardo Cristo Suárez, con el objetivo de conocer detalles del estado actual de la relación comercial entre los dos países.

¿A cuánto ascienden las inversiones panameñas en Colombia y viceversa?

En los últimos años la inversión panameña en territorio colombiano a ascendió US$17.560 millones, mientras que en el caso contrario el dato tan solo llega a los US$6.514 millones de acuerdo con los datos más recientes.

¿Por qué motivo existe una diferencia tan grande entre las inversiones binacionales?

Muchas empresas con sede en Asia y Europa tienen franquicias en Panamá y valiéndose de la cercanía entre los dos países, trasladan sus locales y productos a Colombia tal como sucede con firmas como Adidas, Zara, Puma, Sony. Además empresas como Argos, Conlvías, Bancolombia, Banco de Bogotá, entre otras que invierten en este país, mandan sus utilidades a Colombia.

¿Cuál es el sector económico más sólido del que participa Colombia en el vecino país?

Buena parte del sector financiero en Panamá pertenece a Colombia, pues de los US$125.000 millones que hay en activos de los bancos panameños, el 25% le pertenecen a los cafeteros.

Además, en Panamá hay 650.000 colombianos que son considerados una valiosa y apetecida mano de obra para los sectores de construcción, restaurantes, salones de belleza e ingenieros, lo que ha generado un desarrollo óptimo de las remesas de trabajadores colombianos en ese país, que envían dinero a sus familiares en Colombia.

¿Por qué dos vecinos con semejante potencial comercial y económico no cuentan con un Tratado de Libre Comercio? 

Colombia debe dejar de ver a Panamá como si fuera el coco de la región. Empresarios colombianos se siguen oponiendo a la iniciativa aludiendo a que la infraestructura de su país no está lista para enfrentarse a una dinámica comercial tan desarrollada como la panameña. 

Sus señalamientos carecen de profundidad puesto que el dato de cierre de las exportaciones en 2013, sugiere que las exportaciones colombianas cerraron en 2013 con US$3.200 millones, de las cuales la mayoría fueron hidrocarburos y petróleo, mientras que las importaciones panameñas llegaron tas solo a US$120.000 millones debido a la falta de diversificación en los productos vendidos.

“Colombia es un país que tiene es mucho más productos y manufactura de tipo exportador que Panamá. En el caso de este último las exportaciones son vitalicias y sesgadas a los sectores financieros y comercio, en cambio, las exportaciones colombianas se han diversificado ganando mayor terreno en todas las áreas.

- Vale la pena señalar que en general las operaciones comerciales entre ambos países al cierre de 2013 sin contar la zona libre de Colon ascendieron a US$ 3.200 de Colombia a Panamá, mientras que caso contrario la suma tan solo llegó a ser US$ 93 millones, explicó.
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