| 4/16/2010 6:00:00 AM

Reclaman indemnización por US$1.000 millones a Chiquita Brands

Colombianos iniciaron un proceso de demanda contra la bananera estadounidense Chiquita Brands. Hasta ahora la empresa se ha negado pagar indemnización a las víctimas.

Dinero.com tuvo acceso al documento, con el cual 242 colombianos con el respaldo de la firma de abogados de Nueva York Boies Schiller & Flexner LLP, presentaron la queja ante un tribunal de Distrito de los Estados Unidos. El grupo de afectados quiere que la empresa les responda por daños y perjuicios punitivos por un valor que estiman en US$1.000 millones.

La queja (complaint), es un escrito que compendia los documentos en los cuales víctimas de la acción de paramilitares en la zona bananera del Urabá, le informan a la Corte que iniciarán un proceso de demanda.

En el complaint de 111 paginas, las personas afectados alegan que sus familiares fueron asesinados por las Autodefensas Unidas de Colombia, AUC de la región.

“Por más de seis años, el acusado Chiquita Brands International, a sabiendas e intencionalmente realizó más de cien pagos por un total de US$1,7 millones a las AUC una organización terrorista. Los pagos de Chiquita fueron utilizados por este grupo para financiar una campaña generalizada y sistemática de masacres, asesinatos extrajudiciales, torturas, asesinatos, desapariciones forzadas, desplazamientos forzados y otros actos violentos contra civiles en las regiones de Colombia, donde los demandantes y sus familiares fallecidos vivían y trabajaban”, señala el documento.

Otros demandantes alegan que resultaron gravemente heridos en las masacres de las AUC, o durante la guerra de guerrillas de Colombia antes de que comenzara el desarme en 2003.

En marzo 2007 la empresa admitió haber tenido una conducta criminal, y que violó la ley federal por el  pago sistemático a una organización terrorista extranjera. En un convenio con el Departamento de Justicia de EU, Chiquita acordó pagar una multa para resolver la demanda penal por pagarle ‘vacuna’al grupo subversivo desde 1997 hasta 2004.

“Después de ser acusado, Chiquita admitió que sus pagos a la AUC eran ilegales y se declaró culpable del delito. De conformidad con su acuerdo de culpabilidad, la bananera fue declarada culpable y acordó pagar una multa penal de US$25 millones. Fue puesto en libertad vigilada por un período de cinco años”, describió el documento.

“Esta demanda y otras semejantes, mostrarán la responsabilidad de Chiquita – que tuvo ingresos superiores a US$3.500 millones el año pasado - Sin embargo, se ha negado a indemnizar a las víctimas de las atrocidades terroristas que se hicieron posibles por su regular y repetido apoyo financiero ", dijo Lee Wolosky, representante de un grupo de colombianos demandantes y socio de Boies Schiller & Flexner LLP y ex funcionario del servicio antiterrorista Casa Blanca bajo los presidentes Clinton y George W. Bush.

Durante el proceso, Chiquita Brands intentó defenderse con el argumento de que el dinero estaba destinado a proteger a los empleados de su empresa en un momento en que los secuestros y asesinatos eran frecuentes en la región bananera del norte del país.

De otra parte, parecería que las oficinas de abogados encontraron una veta de indemnizaciones en la acción de la bananera. Las informaciones de un portavoz de Chiquita señalan que los soldados estadounidenses liberados en la Operación Jaque, demandaron a la multinacional con los mismos argumentos que emplean en el caso del grupo de colombianos.

 



 

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