| 1/28/2015 5:00:00 AM

Productividad en Colombia es de las más bajas de la región

A pesar del dinamismo de la economía colombiana durante los últimos años, así como del histórico avance del mercado laboral, el país padece de estancamiento en los niveles de competitividad.

Según Fedesarrollo, y de acuerdo al último reporte del World Economic Forum, Colombia ocupa el puesto 66 de 144 países en el más reciente ranking de Competitividad Global, por detrás de pares del continente como Perú, México, Panamá, Brasil y Chile.

Uno de los principales causantes de este rezago, y que recientemente ha capturado la atención en los debates de política pública, es el bajo nivel de productividad prevaleciente en el país.

Cabe resaltar que si bien el término de productividad encierra un sinnúmero de definiciones, existe un consenso general en cuanto a catalogarlo como el uso eficiente de los factores de producción, bien sea de la mano de obra, el capital físico y/o el capital humano.

Pese a su importancia, tanto desde el punto de vista del análisis del mercado laboral como por su tras­cendencia en la competitividad del país, la produc­tividad laboral en Colombia se encuentra en niveles extraordinariamente bajos.

De hecho, de acuerdo con el indicador de productividad laboral1 que construye el Conference Board Total Economy, el cual se de­fine como el PIB promedio por trabajador ocupado, ajustado por paridad de poder adquisitivo, nuestro país ocupa uno de los peores lugares entre los países de la región analizados por este índice, sólo está por encima de Brasil y Bolivia.

Desempeño de la productividad laboral colombiana

Durante lo corrido del presente siglo, Colombia ha presentado una mejora notoria tanto en términos de crecimiento económico como en lo que respecta a mercado laboral. Mientras el PIB per cápita, a precios constantes, aumentó casi un 50% entre el año 2000 y 2013 (pasando de US$3.045 en el 2000 a US$4.508 en el 2013), el nivel de inversión, medidor del nivel de expansión futura de cualquier economía, alcanzó un histórico nivel de 27,6% del PIB para el año 2013.

Por su parte, en lo que respecta a mercado laboral, se han presentado al menos tres hitos históricos Para comenzar, el desempleo disminuyó en más de 10 puntos porcentuales (pps) en ese mismo lapso de tiempo, logrando su nivel más bajo desde que se tiene registro.

De igual forma, la formalización laboral ha presentado un avance notorio, como lo demuestra el hecho de que la tasa de informalidad ha disminuido 5 puntos porcentuales entre el año 2000 y el 2013. Finalmente, du­rante ese mismo período de tiempo, esto ha venido acompañado por un aumento del casi 3 puntos básicos en la tasa global de participación, alcanzando así su valor más alto desde que se tiene registro.

Pese a esos buenos y sostenidos vientos de la economía colombiana y su mercado laboral, la productividad, que es el determinante del compor­tamiento estructural del crecimiento económico y los salarios, se ha venido estancando.

De acuerdo con el informe del Consejo Privado de Competitivi­dad (CPC), los aumentos en inversión del país no han venido acompañados por incrementos en la productividad total de factores.

En lo que respecta al mercado laboral, de acuerdo con la Encuesta Mensual Manufacturera, el indicador de productividad laboral de la industria colombiana apenas presentó un incremento anual del 2% entre el primer semestre de 2008 y su homólogo de 2013.

Particularmente, el rezago en el ritmo de crecimiento del ingreso per cápita de América Latina y el Caribe frente al resto del mundo se encuentra explicado no por una menor inversión como porcentaje del PIB o porque los ciudadanos trabajen menos, sino por menores crecimientos de la productividad en términos relativos.
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