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Miles de cafeteros tomaron las carreteras en distintas regiones del país.

| 2/26/2013 12:00:00 AM

Paro cafetero en Colombia une a rivales políticos

Hasta hace poco, en cualquier país del mundo era cosa común tomarse una taza de café colombiano.

La situación ha cambiado en algo. Colombia ha caído como el principal exportador de café y ahora está por detrás de países como Brasil, Vietnam, Costa Rica o Indonesia.

Desde hace algún tiempo, el sector atraviesa una notable crisis, la cual ha desembocado en una serie de conflictos con el gobierno.

La situación tuvo el lunes su paroxismo. Miles de caficultores de los principales departamentos cafeteros de Colombia, agrupados en el Movimiento Nacional por la Defensa y la Dignidad Cafetera, iniciaron un paro indefinido como medida de presión.

Los cafeteros exigen al gobierno del presidente Juan Manuel Santos que tome medidas para enfrentar la crisis. La protesta incluye concentraciones de campesinos en diferentes regiones del país.

Izquierda y derecha unidas

"Colombia es café o no es", afirma el senador colombiano del izquierdista Polo Democrático Alternativo, Jorge Enrique Robledo. El senador Robledo, que fue líder cafetero antes de llegar al Congreso, es tajante al expresar su apoyo -y el de su partido- a los manifestantes.

"Pueden estar 100.000 personas en las carreteras de 13 departamentos y han sido ferozmente reprimidos", dice a BBC Mundo.

La Policía Nacional desplegó unos 15.000 agentes para prevenir las obstrucciones en las vías. "Esta acción -el paro- es el reflejo de una situación desesperada, hay que entender lo duro que la está pasando, no es fácil ir a tomar acciones en las carreteras", dice Robledo.

Y por primera vez el senador Robledo y el expresidente Álvaro Uribe Vélez -férreos opositores políticos e ideológicos- comparten una trinchera común.

En efecto, Uribe -hoy un opositor al gobierno de Juan Manuel Santos, quien fuera su ministro de Defensa- manifestó públicamente su apoyo a la protesta de la comunidad cafetera.

"Tienen razón en su protesta", declaró Uribe a la emisora Blu Radio. "Dicen que el senador Robledo y Alvaro Uribe apoyan al paro como si eso fuera un crimen", señala Robledo. "Están utilizando esta circunstancia para decir un montón de cosas".

"En efecto, tal vez es la primera vez estamos en coincidencia, es la prueba de la importancia que tiene el café para los colombianos", dice, aunque se apura en aclarar que la coincidencia de posiciones no es sólo con el expresidente colombiano.

Congresistas de fuerzas políticas del Polo Democrático, del Partido Liberal, del Conservador, de la U- han manifestado su respaldo a los cafeteros en paro.

"En el paro participan campesinos, obreros, indígenas y hasta empresarios. De hecho, también se unieron los cacaoteros. Prácticamente todos los sectores del país se han incorporado a esta movilización. Es una crisis enorme ante la cual el gobierno ha sido sordo.

"En el paro hay de todo, gente de izquierda, de derecha, uribistas y no uribistas. De hecho diría que casi todos los cafeteros que están en la protestas votaron por Santos".

Todo por un café

La producción de café fue posiblemente la actividad económica más importante de Colombia a finales del siglo XIX y en la primera mitad del siglo XX.

Según el economista Jonathan Malagón, director de Análisis Macroeconómico y Sectorial de la Fundación para la Educación Superior y el Desarrollo (Fedesarrollo), el sector cafetero fue el principal proveedor de divisas a Colombia.

Durante la década de los setenta la industria cafetera colombiana tuvo su mejor momento -en 1970 representó el 63% de las exportaciones totales-. Luego, con el retroceso de los índices de producción, las exportaciones disminuyeron de forma considerable.

"Los cafeteros están atravesando una crisis principalmente por la disminución en la producción y en el precio", explica Malagón a BBC Mundo.

En cifras: si bien en 1993 Colombia exportó más de 17 millones de sacos, en 2012 se exportaron menos de ocho millones de sacos.

"Con respecto al precio, éste ha descendido drásticamente en lo últimos meses: en diciembre de 2011 la carga valía $1.100.000 (US$605); en febrero de 2012 la carga se vendió por menos de $650.000 US$357); y en febrero de 2013 el precio es de $511.500 (US$281), señala Malagón. Cada carga equivale a 125 kilogramos de café.

En la entraña del país

La caída en la productividad del sector cafetero ha repercutido de manera directa en la crisis actual. Según cifras de Fedesarrollo, el índice de productividad (número de sacos por hectárea) es relativamente bajo para Colombia (alrededor de 8) si se compara con Costa Rica (14) o Brasil (25).

Al precio también se une la queja de los productores del grano por el alto costo del abono y los pesticidas. También piden medidas más flexibles ante los embargos que han empezado a sufrir algunos propietarios en quiebra.

La principal exigencia cafetera ha sido el aumento del precio de la carga de $500.000 (US$275) a $750.000 (US$412), debido a que el costo de la misma es de $700.000 (US$385).

"A pesar de que el café perdió participación en la economía colombiana, genera 760.000 empleos directos y 1.400.000 empleos indirectos, lo cual representa un 10,27% del total de trabajadores".

"Dentro del sector agropecuario, los empleos directos del sector representan el 20% del total".

"El esfuerzo realizado por el gobierno para mejorar la situación cafetera ha sido notorio. De hecho el sector cafetero ha sido el más beneficiado de todos", dice Malagón.

De acuerdo con cifras del Ministerio de Agricultura de Colombia, en el periodo 2010-2013, la ayuda directa al café ha ascendido a US$660 millones, esto es 49% del total de ayudas al agro de US$1.338 millones, por encima del maíz, la ganadería y leche, el algodón, el cacao y el arroz, "el café es la entraña de este país", señala el senador Robledo.

"El café está íntimamente ligado a la cultura del país. Colombia es café o no es. El café ha tenido una presencia fundamental en nuestra historia, en nuestros presidentes, en los congresistas. Y la situación actual no es soportable".

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