| 6/19/2008 12:00:00 AM

Oro blanco

Los precios del arroz se duplicaron en los dos últimos meses. Qué pasará con los precios del cereal y de las tierras arroceras en lo que resta del año.


Los precios domésticos del arroz están muy cerca de duplicarse en dos meses. La carga del cereal pasó de $81.250 a $150.000 entre abril y junio.

Sin embargo, las siembras no responderán con la velocidad que se podría esperar con una bonanza súbita como la que se está planteando. La razón, la falta de agua para riego y de condiciones climáticas adecuadas.

“En el Huila estamos sembrando normalmente 15.000 hectáreas y podríamos subir a 17.000 hectáreas. Sin embargo, ahora solo hay sembradas 10.000 porque el tiempo no permitió sembrar más”, explica el arrocero de ese departamento, Patrocinio Torres. Pero además, la tierra con agua suficiente como la que necesita el arroz es bastante más escasa.

Esto plantea dificultades para bajar los precios del cereal a finales del segundo semestre y el año entrante cuando las nuevas siembras tengan efecto.

En el norte del Tolima, las condiciones son un poco diferentes. Los dueños de los predios que tradicionalmente se arrendaban para sembrar el producto, los están tomando ellos mismos para aprovechar el alza de las cotizaciones. Con esto, la presión sobre las tierras aptas para el cultivo está aumentando. En los dos últimos meses los cánones de arrendamiento pasaron de $600.000 por hectárea a $900.000 por hectárea y ya se habla de cifras que superan el millón de pesos.

Un alza estacional
La oferta del segundo semestre ya está bien establecida. La recolección comienza en junio y continúa en los meses siguientes. Por eso, en las semanas previas a la salida de la cosecha es normal que los precios aumenten. Esa es la explicación que dan en el ministerio de Agricultura sobre el crecimiento acelerado de la cotización del arroz en estos últimos días.

También destacan que este año hubo el factor adicional de que Ecuador no le vendió a Colombia las 100.000 a 120.000 toneladas que usualmente envía. El Consejo Nacional del Arroz estaba bastante confiado en que tarde o temprano llegaría el cereal ecuatoriano, pero finalmente eso no ocurrió.

Naturalmente la opción de importar el producto es difícil, porque los precios internacionales han subido estrepitosamente. La cotización de arroz Tai A1 Súper pasó de US$252 por tonelada en mayo de 2007 a US$772 por tonelada a final de mayo último, un aumento de 206% en un año.

Los precios del cereal en Colombia no son baratos. Los datos de Fedearroz muestran que el arroz blanco está hoy en US$1.234 por tonelada. Entre tanto, el de grano largo de Estados Unidos se cotiza en US$978 puesto en puerto norteamericano, el California de grano medio grado 2 en US$926.

Con esto se puede esperar que las cotizaciones locales no aumenten mucho más allá de lo que están, pero mientras tanto, habrá una presión sobre los precios de las tierras aptas y la oferta solo aumentará si el clima lo permite. El hombre propone...





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