| 8/26/2008 12:00:00 AM

Negocios para constructores

Las islas del Caribe ofrecen un mercado que supera los US$500 millones para los constructores nacionales. Demandan proyectos, materiales y mano de obra.

La última feria de la construcción, arquitectura y diseño, Expocamacol 2008, realizada en Medellín entre el 19 y 23 de agosto, reunió a 360 expositores nacionales e internacionales, y contó con la visita de más de 35.000 potenciales compradores, que cerraron negocios por más de US$85 millones.

Uno de los aspectos destacados de la feria fue el interés mostrado por los compradores internacionales. Proexport y la Cámara de Comercio de Medellín trajeron 798 de estos clientes extranjeros, provenientes de 32 países.

La Oficina de Comercio del Caribe, Oficom, de Proexport, trajo una delegación de 45 empresas, que invitó en una convocatoria en 14 islas del Caribe: Aruba, Antillas Holandesas, República Dominicana, Guyana, Haití, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, Islas Turcas y Caicos y Trinidad y Tobago. El 51% de estas empresas venden más de US$5 millones al año y 24% de ellas, entre US$1 millón y US$5 millones.

La Oficom Caribe convocó empresas interesadas en materiales para construcción, en ofertas para infraestructura y en vivienda, con el fin de buscar la promoción de exportaciones con mayor valor agregado.

En estos campos se hicieron negocios interesantes. Veritas Consultants Limited, una de las firmas consultoras más grandes de las Bahamas, que tiene presencia en islas Turcas y Caicos, especialista en la gerencia de grandes proyectos de construcción, se interesaron en llevar consorcios colombianos que tuvieran capacidad de licitar la construcción de hoteles y residencias de lujo.

El director de Operaciones de Veritas, Colvin Heath-London, señaló que quiere que compañías colombianas participen en las licitaciones que abrirá su país por más de US$124 millones, aprovechado la experiencia y la buena reputación que se han ganado en los últimos años en la región.

También asistieron a la rueda de negocios Kooyman, una empresa que durante 70 años ha sido líder en materiales de construcción en general en las Antillas holandesas, y que tiene presencia en Aruba, Curazao y Saint Martín, lo mismo que Woodrow Whitely & Assocates International, líder en Jamaica y Trinidad y Tobago en la consultaría, gestión y desarrollo de proyectos.

Para Woodrow Whiteley, le interesan las firmas colombianas para atender el aumento de la demanda de construcción en la región del Caribe, principalmente en Jamaica, Trinidad y Tobago y San Cristóbal y Nieves. “Si no hacemos nada, para el 2020 no tendremos donde alojar turistas. Por esto la oportunidad que tienen los constructores colombianos en mi país es inmensa ya que se estima que las inversiones tanto del sector público como privado podrían llegar a los US$420 millones”, afirmó.

La demanda no solo cubre a los productos para la construcción, sino que también hay para mano de obra calificada y semi-calificada agregó Whiteley.

El mercado actual en materiales de construcción en el Caribe se caracteriza por ser activa en dos extremos. De un lado demandan productos para el segmento de bajo-costo, en el que se compite con China, Turquía y Brasil y de otro, demandan productos para segmento alto, como pisos cerámicos con alto valor agregado en diseño que utilicen materiales exóticos y/o naturales (mármoles, granitos, piedras). Otros de los principales materiales de construcción demandados por los compradores de Caribe son los accesorios de PVC, vidrios regulares y de seguridad, perfiles y barras de acero, tejas de barro y cemento.

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