| 10/27/2009 7:00:00 AM

Los pasos siguientes de Efromovich: hoteles y quizás Lan

Con la conformación de una cadena hotelera en la que ya tienen dos hoteles, uno en Cartagena y otro en South Beach en Miami y una posibilidad de entrar a la propiedad de LanChile, el grupo Synergy continúa su expansión hemisférica.

El grupo Synergy de los hermanos Efromovich no se ha detenido tras la asociación de Avianca con Taca y el anuncio de compra de Aerogal. Ahora avanza a grandes pasos en la conformación de una cadena hotelera en la que ya tiene dos compañías y eventualmente en la compra de una participación en Lan.

Estaría en disposición de comprar el 27% de las acciones que posee el candidato presidencial chileno Sebastián Piñera en la aerolínea Lan. El candidato se desharía de esa propiedad si fuera elegido. “Nadie nos impide tomar esa decisión. Si llegamos junto al clan Kriete (socios en Taca) a la conclusión de que resulta beneficioso en precio para la empresa y para el desarrollo futuro la integración con LAN, se hará. Siempre es posible seguir creciendo si se tienen los recursos para eso”, precisó Efromovich en entrevista al Diario Financiero on line de Santiago.

Ahora se trata más de una posibilidad interesante y sin duda no de un negocio cerrado. “Nunca llegamos a conversar seriamente de esto (con los accionistas de LAN). Conozco a Piñera, conozco a los Cueto, somos amigos todos, pero nunca se reflexionó sobre ello, y hasta ahora no ha habido nada”, dijo el controlador de Avianca-TACA.

Los otros compradores posibles de las acciones de Piñera serían los miembros de la familia Cueto, actuales accionistas y poseedores del 28% de la aerolínea. Anticipándose a los movimientos de propiedad, dice el Diario Financiero, ya se organizaron “con la creación de Costa Verde Aeronáutica, vehículo de inversión que les permitiría tener tanto acciones en LAN como en otra compañía aérea, permitiendo además el ingreso a la aerolínea de cualquier socio internacional”.

Cadena de hoteles
El otro eje de expansión reciente de los negocios de los Efromovich son los hoteles. Con su nueva empresa Global Hotels, compraron el hotel Cartagena de Indias para operarlo con la cadena Small Luxury Hotel en el centro histórico de Cartagena.

El lugar, de 32 habitaciones, hace parte de una red de más de 500 hoteles de lujo ubicados en 70 países. Abrirá el 15 de noviembre con al cadena y se ofrece en este momento con tarifas desde US$167 a US$194 por habitación.

“Esta inversión es señal inequívoca del buen momento que vive el país y en especial Cartagena de Indias; una ciudad con el encanto y las facilidades para el desarrollo turístico que caracteriza a todos aquellos lugares del mundo signados por la belleza natural, su arquitectura y por haber sido epicentro de la historia en el inicio de las Américas”, dijo en su momento Germán Efromovich. “Este emprendimiento es, por tanto, una bandera de buen viento para la economía de Cartagena”, añadió.

El sentido de la participación en los hoteles está en complementar la oferta de la división de turismo, Avianca Tours. “Vendemos sillas (de avión), pero sillas sin camas a veces son problema”, le dijo Germán Efromovich a la estación radial colombiana W Radio para explicar su participación en el nuevo negocio.

Pero el avance en hoteles no se detiene allí. Adquirió también el hotel Raleigh en South Beach en Miami. Es uno de los hoteles emblemáticos del estilo Art Decó de esa ciudad y además estableció una alianza estratégica con la cadena colombiana Dann Carlton.

Transporte de carga
Finalmente, el negocio de transporte aéreo de carga, que comenzó a expandirse con fuerza en 2008 con la compra de la colombo holandesa Tampa Cargo, se consolidó con la firma de una opción para controlar VarigLog, la filial de la antigua Varig que está saliendo de dificultades financieras y judiciales.

Según lo señala la revista Portal Exame, de Brasil, OceanAir administraría VarigLog hasta que se solucionen los casos judiciales pendientes que involucran a los socios, el fondo estadounidense Matlin Patterson y los socios brasileños Marco Antonio Audi y Marcos Haftel, que terminaron en el embargo de los ingresos de la empresa. OceanAir también invertirá US$30 millones para enderezar la situación financiera de la carguera.

Si las condiciones del negocio son buenas, tarde o temprano el Grupo Synergy de los hermanos Efromovich pondría sus negocios de carga bajo la marca Avianca.

Para Germán Efromovich, suerte es un trípode compuesto por estar en el lugar correcto en el momento correcto y tener visión. Al parecer, como están saliendo las cosas, la suerte definida así, está del lado del empresario colombo brasilero.


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